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21
Novembre 2016
Victoire et titre pour le Team Minerva Oil à La Rochelle !
Victoire et titre pour le Team Minerva Oil à La Rochelle !

Le Championnat de France des Rallyes 2ème division s’est donc clôturé de la plus belle des façons pour le Team Minerva Oil by GBI.com au Rallye d’Automne - La Rochelle. Favoris de l’épreuve, Jean-Charles Beaubelique et Julien Vial ont parfaitement rempli leur mission pour remporter ce rallye qui leur plait tant à bord de la redoutable Citroën DS3 WRC. En bonne position avant le départ de l’épreuve, Michaël Lobry et Gaëtan Parade n’avaient pas de risque à prendre pour gagner le championnat. Auteurs d’une course sage et réfléchie, ils remportent le championnat au terme d’une épreuve qui leur aura donné des sueurs froides jusqu’à l’arrivée finale, la mécanique ayant décidé de leur en faire baver jusqu’au bout !

Pour la dernière épreuve de leur saison 2016, Jean-Charles et Julien tenaient à faire les choses bien. Grandissimes favoris de cette édition, ils n’ont pas failli et remportent une victoire logique et méritée. Les mieux armés sur le papier, il ne fallait pourtant pas brûler les étapes tant la DS3 WRC est une voiture docile à piloter. Certes son palmarès est tout bonnement extraordinaire en Championnat du Monde des Rallyes, mais les connaisseurs savent à quel point elle est taillée pour l’élite et bon nombre de pilotes talentueux s’y sont déjà cassés les doigts. Ce paramètre important, l’équipage du Team Minerva Oil l’a bien compris et s’est donc appliqué à prendre pleine mesure de ce bijou lors des premières spéciales. Sans prendre de risque et en assimilant le fonctionnement de l’auto, Jean-Charles et Julien rentraient malgré tout en tête de la courte première étape au Port de La Rochelle. Les conditions toujours délicates de la journée de samedi n’empêchaient pas Jean-Charles de monter en puissance puisqu’aucune spéciale de la deuxième journée ne lui échappait. Au terme d’un parcours sans faute, l’équipage limougeaud rentrait à la Rochelle en vainqueurs, trois ans après leur dernière victoire ici : "Nous avons vécu un week-end de rêve ! Ce n’était pas un week-end facile puisque nous avions le costume de favori avec cette voiture que nous retrouvions pour la deuxième fois seulement. La DS est vraiment une voiture géniale, mais elle est conçue pour gagner en championnat du monde avec des pilotes de très grand talent, alors même si nous avions un peu découvert son maniement à Saint-Yrieix, il a fallu la réapprendre dans des conditions bien différentes avec un grip parfois inexistant. Petit à petit, on a pu augmenter le rythme et creuser l’écart sur nos adversaires tout en se faisant plaisir et sans se faire de frayeur. Au final, on remporte ce rallye rempli d’histoire pour nous et où nous avions une revanche à prendre sur l’édition 2015. Le week-end a été parfait, avec Bernard Piallat et son équipe PH Sport, nous avons passé d’excellents moments que nous avons également pu partager avec notre équipe de « mercenaires »  également présente! Ce rallye est d’ailleurs à l’image de notre saison, toute l’année, nous avons pris énormément de plaisir dans ce championnat où nous réalisons le doublé. Michaël et Gaëtan méritent largement leur titre. Il nous aura manqué une participation au Rallye Vosgien pour pouvoir lutter avec lui jusqu’au bout mais le rallye reste un plaisir et il faut parfois savoir se sacrifier pour les bonnes choses. Nos résultats cette année nous comblent, après avoir sillonner une bonne partie de la France, de la Lozère aux routes du Nord en passant par le Bugey, nous avons montré que nous pouvions rivaliser avec des locaux aguerris et performants. Et puis pour les amateurs de vin que nous sommes, le Cru 2016 aura été excellent, nous en garderons de très bons souvenirs. Place maintenant à l’année 2017 pour laquelle nous travaillons déjà et qui s’annonce aussi passionnante."

Pour le Team Minerva Oil, le bonheur est total à l’issue de cette épreuve puisqu’elle vient également couronner Michaël Lobry et Gaëtan Parade sur leur Mitsubishi evo X. Avec pour seule contrainte celle de terminer le rallye pour l’emporter dans le Championnat 2ème Division, ils seront passés par tous les états, la belle japonaise décidant de faire des siennes à quelques encablures de l’arrivée : "C’était un rallye très stressant ! Nous avions décidé de ne prendre aucun risque et de rester très concentré mais au départ de la septième spéciale, le moteur s’est mis à tourner sur 3 cylindres ! Je n’ai jamais connue une fin de rallye aussi longue mais tout est bien qui finit bien puisque nous avons pu rentrer jusqu’à la Rochelle et donc remporter le titre. Nous sommes naturellement très heureux de ce résultat et remercions Minerva Oil et Jean-Charles Beaubelique. Ensemble, nous avons vécu une super saison et passé des moments fabuleux."

03
Novembre 2016
Le Team Minerva Oil souhaite finir l’année en beauté à La Rochelle !
Le Team Minerva Oil souhaite finir l’année en beauté à La Rochelle !

Ce week-end se clôturera le Championnat de France des Rallyes 2ème division au Rallye d’Automne La Rochelle et par la même occasion la saison de Jean-Charles Beaubelique et Julien Vial. Comme au Rallye Pays de Saint-Yrieix, ils disposeront d’une Citroën DS3 WRC. Si le titre de Champion de France n’est pas encore décerné, on sait que les deux premières places seront attribuées aux représentants du Team Minerva Oil, Mickaël Lobry occupant la tête du classement avant le dernier round. Avec 30 points d’avance, le titre ne devrait logiquement pas lui échapper mais le sport automobile est comme on le sait rempli d’incertitude. Réponse donc ce samedi au Port de La Rochelle pour connaître le classement définitif de ce championnat où tout au long de l’année, le Team Minerva Oil aura brillé.

C’est une épreuve bien connue qui attend Jean-Charles et Julien ce week-end. Théâtre de la Finale de la Coupe de France en 2014 où il avait terminé deuxième, l’équipage Limougeaud s’y est également imposé en 2013 dans des conditions dantesques. Cette année, la météo s’annonce moins délicate mais les averses prévues ce vendredi notamment, pourraient rendre les routes ultra glissantes, avec une première étape à disputer de nuit longue de 24 km. Le lendemain, pas moins de 146 kilomètres attendent les concurrents pour une très grosse journée. Après l’avoir emporté au Rallye Pays de Saint-Yrieix début septembre, Jean-Charles espère récidiver au volant de la Citroën DS3 WRC qu’il retrouve après avoir disputer le Terre des Cardabelles sur son habituelle Fiesta R5. La destinée du championnat n’étant pas entre ses mains, il n’y aura pas de pression à se mettre, se faire plaisir à l’image de cette saison à bord de cette superbe auto qu’est la DS3 étant l’objectif principal. Pour autant, en bon compétiteur, Jean-Charles fera son maximum pour jouer la victoire sur une épreuve qu’il apprécie : "Nous sommes ravis de venir terminer notre saison ici à La Rochelle, qui plus est dans cette magnifique auto. Même si nous avons déjà disputé une épreuve avec à Saint-Yrieix, nous n’allons pas brûler les étapes car les routes et l’adhérence seront bien différentes. La DS est une voiture du Championnat du Monde et demande un temps d’acclimatation pour l’équipage amateur que nous formons. Le but est donc de prendre la mesure de la voiture dans ces conditions afin de pouvoir évoluer au fil du week-end, et si nous pouvons jouer la victoire, ça ne sera que mieux. Nous nous sommes régalés à bord de celle-ci la dernière fois et pour notre dernière épreuve cette année, nous souhaitons recommencer. Pour ce qui est du championnat, beaucoup m’en parlent mais c’est mission quasi impossible, on ne va pas penser à cela ce week-end puisque nous ne sommes pas maître de notre destin, on va simplement s’appliquer à prendre un maximum de plaisir, ce qui a été le cas toute la saison avec Michaël, et se satisfaire du doublé que Minerva Oil est assuré de réaliser. Pour nous, c’est réellement l’essentiel et nous sommes très heureux d’offrir ce résultat qui récompense le soutien sans faille d’Olivier Lafarge et ses équipes."

22
Septembre 2016
Le Team Minerva Oil prophète en son pays !
Le Team Minerva Oil prophète en son pays !

Pour son épreuve à domicile, le Team Minerva Oil by GBI.com a parfaitement rempli ses objectifs en plaçant deux de ses trois voitures au départ sur le podium final du Rallye Pays de Saint-Yrieix. En prime, la victoire scratch de Jean-Charles Beaubelique et Julien Vial qui étrennaient pour l’occasion une superbe Citroën DS3 WRC. Actuels leaders du Championnat de France 2ème division, Michaël Lobry et Gaëtan Parade se placent sur la troisième marche du podium permettant ainsi au team de faire briller ses couleurs à quelques kilomètres des usines Minerva Oil, assuré depuis le week-end dernier et le Rallye Vosgien de réaliser le doublé dans le Championnat de France 2ème Division.

Basé à Saint-Yrieix, le Rallye du même nom s’élançait samedi 10 septembre en début d’après-midi. Première épreuve au volant de la Citroën DS3 WRC, Jean-Charles et Julien adoptaient un rythme prudent en tout début de course pour prendre la mesure de cette voiture si performante qui évolue toujours en Championnat du Monde des Rallyes aux mains de Kris Meeke sous la houlette de PH Sport, présent ce week-end en Haute-Vienne. Rapidement, Jean-Charles trouvait ses marques même si une petite erreur dans la première spéciale lui faisait perdre quelques précieuses secondes. Dès le deuxième tour, il augmentait la cadence pour signer son premier scratch dans l’ES3 et se rapprochait de la première place au classement général. De plus en plus en confiance, il signait les trois autres scratchs pour rentrer en solide leader à Saint-Yrieix devant Michel Morin. De son côté, Michaël Lobry se mettait en valeur en occupant déjà une très belle quatrième place scratch et celle de leader dans la classe R4. Seule ombre au tableau, Damien Pijassou (Fiesta R5 Evo), diminué physiquement, était malheureusement contraint à l’abandon, un véritable crève-cœur pour l’enfant du pays.
Le lendemain,  Jean-Charles et Julien continuaient sur leur lancée en enchainant les scratchs pour réaliser le carton plein sur la journée de dimanche. Tout au long du week-end, ils auront progressé à bord de la DS3 en attaquant de plus en plus fort, avec en prime un plaisir non dissimulé procuré par le formidable potentiel de leur monture et cette victoire scratch venant clôturé un week-end de réussite. A la victoire de Jean-Charles s’ajoutent la troisième place scratch et la victoire en R4 de Michaël et Gaëtan, ce qui permet au Team Minerva Oil d’assurer le doublé dans le Championnat de France des Rallyes 2ème Division. Entretemps, Michaël et Gaëtan se sont rendus au Rallye Vosgien où ils remportent la classe R4 et creusent de nouveau l’écart sur Jean-Charles et Julien. Tout se jouera maintenant lors de la dernière manche à La Rochelle où les deux équipages seront présents même si l’avantage est à Michaël.

Jean-Charles Beaubelique : "Ce week-end à Saint-Yrieix est parfait ! Exceptionnellement, nous disposions d’une DS3 WRC que nous avons d’abord dû découvrir. Une voiture usine, quelle voiture ! Extraordinaire… Même si nous savions que son potentiel était énorme, on a été surpris par ses capacités et l’écart qu’il pouvait y avoir avec une R5. Il faut s’adapter à cette différence tout en conservant la philosophie de pilotage de la R5. C’était également notre première collaboration avec PH Sport, une équipe au top que nous avons apprécié tant pour leur professionnalisme que pour leur sympathie.
L’objectif ici était de ne pas brûler les étapes, même si nous faisons un petit tête-à-queue dans la première spéciale, on a pris le temps de bien comprendre la voiture. Samedi soir, on était déjà bien contents d’être en tête et d’avoir ressenti beaucoup de plaisir dans l’auto. Le dimanche, on a attaqué fort dès la première ES et on s’est régalé toute la journée. Au final, ce fut un rallye parfait, récompensé par une victoire, et on espère pouvoir faire de même à La Rochelle où nous retrouverons la DS3. Michaël Lobry a fait une superbe course et c’est génial d’être tous ensemble sur le podium. C’est un pilote très rapide sur tous les terrains, chaque rallye passé ensemble nous permet de passer un bon week-end. Même si nous nous battons pour le titre, chaque épreuve est l’occasion de partager un bon repas ! Ça sera de toute façon un peu plus compliqué pour nous de nous battre pour le Championnat à La Rochelle puisque Michaël a participé avec réussite au Rallye Vosgien et s’est un peu échappé au classement mais peu importe, nous jouerons le coup jusqu’au bout. De notre côté, c’était trop compliqué de nous rendre là-bas, on fait du rallye par plaisir et passion et toutes les conditions n’étaient pas réunies pour que ça se passe bien. Avant la dernière manche, cap sur la Terre aux Cardabelles où nous retrouverons la Fiesta R5 Evo avec pour seul objectif se faire plaisir."

06
Septembre 2016
Saint-Yrieix rime avec WRC !
Saint-Yrieix rime avec WRC !

Deux semaines seulement après le Rallye Cœur de France, le Team Minerva Oil by GBI.com est de retour dans le Championnat de France 2ème division, à domicile cette fois-ci puisque le Rallye Pays de Saint-Yrieix, treizième épreuve du calendrier, se disputera non loin des bases du fabricant de lubrifiants Meuzacois. Pour Jean-Charles Beaubelique, ce rallye aura également une saveur particulière puisqu’il évoluera également à la maison. A évènement exceptionnel, dispositif exceptionnel puisque trois équipages prendront part à cette épreuve : Michaël Lobry et Gaëtan Parade sur leur Mitsubishi evo X, Damien Pijassou et Damien Augustin sur une Fiesta R5 et Jean-Charles Beaubelique et Julien Vial qui une fois n’est pas coutume délaisseront leur Fiesta R5 pour une… Citroën DS3 WRC !


Antépénultième épreuve du championnat de France 2ème Division, le Rallye Pays de Saint-Yrieix s’élancera ce samedi en début d’après-midi pour trois boucles de deux spéciales cumulant 70,5 kilomètres de chrono, la dernière étant disputée de nuit. Le lendemain, 73,6 kilomètres seront au menu avec cinq spéciales à disputer pour une arrivée programmée aux alentours de 15h30. Le Team Minerva Oil sera présent en force avec trois équipages dont deux locaux ! Jean-Charles Beaubelique et Julien Vial, attachés à cette épreuve, disposeront d’une DS3 WRC qu’ils espèrent bien mener sur la plus haute marche du podium. Autre local, Damien Pijassou sera associé à Damien Augustin et il se verra confié le volant de l’habituelle Fiesta R5 Evo de Jean-Charles. L’objectif est clair, se faire plaisir à la maison dans cette magnifique auto. Enfin, Michaël Lobry et Gaëtan Parade, actuels leaders du championnat, feront le déplacement pour une cinquième participation à Saint-Yrieix. Sur sa Mitsubishi evo X, la victoire de classe et une bonne place au scratch sont amplement à leur portée. Tous feront leur maximum pour porter au plus haut les couleurs de Minerva et se faire plaisir une nouvelle fois avant la fin de saison qui se profile : "C’est une épreuve particulière pour nous car elle se déroule au pays de Minerva Oil. Au même titre que le Rallye du Limousin, c’est un rendez-vous incontournable dans notre saison et nous nous devions de faire quelque chose de spécial à cette occasion. Nous avons donc opté pour une Citroën DS3 WRC, quasiment ce qui se fait de mieux sur asphalte, une voiture qui devrait nous permettre de prendre et de donner un max de plaisir sur ces routes que nous adorons... Le but sera bien évidemment de s’imposer pour combler notre retard sur Michaël puisque nous occupons les deux premières marches du podium dans le championnat 2ème Div’. Mais nous sommes loin de la guerre interne, l’essentiel est de maintenir les deux autos Minerva Oil en tête du classement, même si nous préfèrerions que ce soit la nôtre ! Ici, les couleurs Minerva seront encore plus présentes puisque Damien Pijassou et Damien Augustin rouleront sur notre Fiesta R5 Evo. L’enfant du pays n’a qu’une seule envie, se faire plaisir ! Michaël de son côté visera surement un Top 5 sur des routes qu’il apprécie. Bref, avant cette épreuve, tous les voyants sont au vert Minerva à Saint-Yrieix pour ce rallye toujours très bien organisé. Vivement samedi où nous espérons tous passer un excellent week-end entre copains tout en régalant les spectateurs !"

31
Aoüt 2016
Le Team Minerva Oil by GBI toujours aux deux premières places du championnat 2ème Div’ !
Le Team Minerva Oil by GBI toujours aux deux premières places du championnat 2ème Div’ !

Après une pause estivale bien méritée, le Team Minerva Oil by GBI.com était de retour le week-end dernier sur les routes du Championnat de France 2ème Division à l’occasion du Rallye Cœur de France, situé dans la région de Savigny-sur-Braye. Jean-Charles Baubelique / Julien Vial et Mickaël Lobry / Gaëtan Parade, les deux équipages du Team, étaient présents pour accroitre leur avance au championnat. C’est chose faite avec un podium scratch pour Jean-Charles et une victoire de classe pour Mickaël, qui permettent aux deux autos du Team Minerva Oil d’occuper les deux premières marches du classement 2ème Division au départ de son épreuve à domicile : le Rallye Pays de Saint-Yrieix.


Sous un soleil de plomb, le Rallye Cœur de France s’élançait de Savigny-sur-Braye vendredi dernier en fin de journée pour une courte première étape cumulant 22 kilomètres chronométrés. Biens en jambes, Jean-Charles et Julien partaient d’entrée sur un bon rythme lors des deux premières spéciales pour devancer Michel Morin, leur adversaire du week-end, de quelques dixièmes avant de concéder un peu plus de temps dans le dernier chrono du jour et terminer la première étape à une belle 4ème place, avec le podium en ligne de mire. Devant eux, Pierre Roché et Tony Cosson menaient les débats et se montraient inaccessibles. De leur côté, Mickaël et Gaëtan prenaient déjà la tête de la classe R4 pour ne plus la lâcher.
Une grosse journée attendait les concurrents le lendemain avec pas moins de 123 kilomètres de chrono à disputer, répartis en huit spéciales. Les températures caniculaires menaient la vie dure aux équipages et à leurs montures. Michel Morin signait un gros chrono dans la première spéciale et Jean-Charles répliquait dans la seconde échouant à quelques dixièmes. Mais Michel creusait petit à petit l’écart sur Jean-Charles, dans les longues spéciales notamment, où il mettait à profit sa connaissance du terrain. Devant, Pierre Roché maintenait le rythme et s’imposait alors que Tony Cosson était contraint à l’abandon, faisant grimper tout le monde d’un rang. Bien accroché à la troisième place, Jean-Charles et Julien relâchaient un peu la pression en fin de rallye afin de concrétiser ce bon résultat et empocher des points importants au championnat. Mickaël et Gaëtan, sans concurrence en R4, obtenaient une belle 5ème place scratch qui permettait au team d’empocher le jackpot et d’assoir un peu plus sa position de leader en 2ème Division avec deux autos aux deux premières place. Un résultat d’ensemble qui ravit Jean-Charles Beaubelique et qui lance cette 2ème partie de saison de la meilleure des façons :
"L’objectif initial était de terminer devant Michaël Lobry afin de recoller au championnat et de prendre un maximum de plaisir sur cette épreuve que nous apprécions. Avec ce podium, le contrat est rempli et il nous permet d’être ambitieux pour la fin de saison.
Sur ce rallye rapide, nous étions dans le coup dès le début pour nous battre pour le podium mais il nous manque encore un peu de connaissance du terrain afin de pouvoir tenir le rythme de Michel Morin, très compétitif ce week-end. On a réussi plusieurs fois à être dans ses temps et même devant le vendredi soir mais nous avons parfois manqué de constance pour pouvoir nous battre avec lui jusqu’au bout. Toutefois, nous avons nettement amélioré nos chronos par rapport à ceux de 2015 et c’est très encourageant pour la suite. 
Comme depuis le début de l’année, nous nous sommes fait extrêmement plaisir ce week-end. Le rallye était une nouvelle fois très bien organisé et les spéciales sympas, et le format du championnat 2ème Div est intéressant : le temps nécessaire pour effectuer les reconnaissances est raisonnable et ceci nous permet d’aller plus souvent découvrir de nouvelles épreuves où nous sommes toujours très bien accueillis. Une nouvelle fois, nous nous sommes régalés à bord de la voiture. Le trio Fiesta R5 / Alp Racing Suspension / Michelin fonctionne à merveille avec un soutien technique toujours à la hauteur. De plus, nous n’avons encore connu aucun problème mécanique, preuve en est que notre petite équipe produit un travail exceptionnel et c’est très appréciable de pouvoir évoluer dans de bonnes conditions en se reposant sur le professionnalisme de chacun, le tout dans une atmosphère très conviviale.
Au championnat, nous nous rapprochons puisque nous revenons à 12 points de Mickaël et Minerva Oil est en bonne voie pour figurer sur les deux premières marches du podium. Nous allons tous faire notre maximum pour conserver ce doublé jusqu’à la fin de saison et ce dès le week-end prochain à l’occasion du Rallye Pays de Saint-Yrieix, un rallye qui nous est chère puisque se déroulant sur les terres de Minerva, et où nous vous réservons une petite surprise…"