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15
Juin 2017
4ème place à domicile pour JCB et Minerva Oil
4ème place à domicile pour JCB et Minerva Oil

Une semaine après le Rallye des Vins "Mâcon" et la victoire scratch de Jean-Charles Beaubelique, le Team Minerva Oil by GBI.com se présentait au départ du Rallye du Limousin en Championnat Asphalte. Avec pour ville de départ Limoges, c’était le rendez-vous à ne pas manquer pour l’équipe puisque se déroulant à la maison pour Jean-Charles mais aussi pour notre fidèle partenaire Minerva Oil, fabricant de Lubrifiants à Meuzac (87). A la présence de Jean-Charles Beaubelique sur la DS3 WRC s’ajoutait celle de Michaël Lobry et sa Mitsubishi R4 pour une pige en championnat.


Ce vendredi matin, le Rallye du Limousin s’élançait sous un ciel couvert faisant suite aux fortes précipitations tombées pendant la nuit. A l’instar du Rallye des Vins, il allait falloir être malin afin d’opter pour le bon choix de pneus dès l’entame de l’épreuve et on observait des stratégies bien différentes d’un équipage à l’autre. Parti en pneus pour le sec, Jean-Charles et Jérôme subissaient les routes encore bien humides de la première spéciale et concédaient de précieuses secondes mais surtout, avaient du mal à évoluer en confiance. Sur la deuxième spéciale entièrement sèche, ils réalisaient le deuxième temps scratch avant de retomber sur un faux rythme dans la troisième où une averse les attendait à mi-parcours. La deuxième boucle de la journée se passait mieux et Jean-Charles signait de nouveau un second temps dans la spéciale de Bersac. Au terme de la première étape, l’équipage limougeaud occupait la 5ème position avec pour objectif de remonter sur les prétendants au podium. Cette première journée était malheureusement marquée par l’abandon du 2ème équipage Minerva Oil lors de la pause de midi, Michaël Lobry et Gaëtan Parade alors en tête de la classe R4 et 11ème au scratch devant renoncer suite à un bris de différentiel.

Le lendemain, le soleil faisait son apparition et les températures montaient en flèche. Plus à la l’aise sur les spéciales du sud, Jean-Charles haussait le rythme d’entrée et profitait d’une erreur de Quentin Giordano pour remonter à la 4ème place. Il signait trois 3ème temps consécutifs et grignotait l’écart le séparant de Charles Martin mais le temps perdu la veille était trop conséquent et il devait se résoudre à attendre une éventuelle erreur parmi le trio de tête pour espérer un podium. Celle-ci n’arrivera pas et la DS3 WRC Minerva Oil rejoignait Limoges à la quatrième place du classement scratch, signant au passage le meilleur temps dans l’ultime chrono à Ester, devant une foule venue en nombre. A l’arrivée, Jean-Charles pouvait malgré tout être satisfait après s’être battu contre les jeunes loups du Championnat de France Asphalte : "C’est un rallye positif puisque pour commencer, nous le terminons et c’était l’objectif avant tout. De plus la DS3 a très bien fonctionné tout le week-end et comme à son habitude, l’équipe s’est montrée au top. On a débuté la course par un choix de pneus un peu optimiste en partant en R21 dans la première spéciale alors que c’était encore bien humide et on a eu du mal à trouver la confiance dans ces conditions. D’entrée, on prend du retard même si en regardant les temps, on n’est pas si loin. A ce niveau, c’est très difficile de rattraper le temps perdu et on peut dire qu’on l’a un peu traîné. Ensuite on fait une bonne deuxième spéciale mais dans la troisième, on se fait une chaleur sous une averse, toujours en pneus durs, et j’ai eu du mal à repartir à l’attaque derrière. La deuxième boucle s’est mieux déroulée mais globalement, j’ai eu du mal à trouver le rythme tout le long de cette première journée, peut-être un peu fatigué par la semaine et l’enchainement avec les Vins Mâcon même s’il ne faut pas en faire une excuse. Nous avons donc été nous coucher tôt le soir afin de repartir en forme le samedi, sur les spéciales de Corrèze que j’avais mieux travaillées en reco et que j’avais bien en tête. On s’est montré encore un peu optimiste en partant avec les pneus les plus durs de la gamme mais on s’est tout de même senti mieux dans la voiture dès l’entame de la journée. Même s’il y avait encore à travailler sur les réglages, la voiture a réalisé des temps pas mal et on fait un beau samedi. Notre stratégie était de faire une course d’attente qui n’a pas forcement payé. Giordano fait une faute, mais les autres alors en pleine bagarre pour la deuxième place n’ont commis aucune erreur même si ce n’est pas ce que l’on souhaitait. En terminant 4ème, le podium nous échappe une fois encore, pour la quatrième fois après 2007, 2010, 2013. C’est malgré tout un beau résultat et il ne faut pas faire la fine bouche, on termine en plus premier régional. On peut se satisfaire également d’avoir été dans le coup face à une concurrence très élevée avec ces jeunes pilotes qui vont très vite, ça nous a permis de progresser et d’aller encore un peu plus loin dans l’attaque afin de pouvoir rivaliser avec eux. Le bilan pour nous est donc très positif, on regrettera simplement l’abandon prématuré de Michaël Lobry dès la fin du premier tour alors qu’il occupait une belle place au scratch et menait sa classe. On espère pour lui que ça se passera mieux début juillet au Rallye du Rouergue. De notre côté, la saison se poursuivra en 2ème division au Rallye du Ternois où Lionel Comole sera de la partie avec la Fiesta R5 Evo du Team."

08
Juin 2017
Carton plein en Mâconnais pour Jean-Charles Beaubelique !
Carton plein en Mâconnais pour Jean-Charles Beaubelique !

Le week-end dernier avait lieu le Rallye des Vins Mâcon dans le cadre du championnat de France 2ème Division. Engagé sur la DS3 WRC, Jean-Charles Beaubelique avait la ferme intention de ramener le maximum de points de la cité Lamartine et ce qu’il a fait avec panache puisqu’en plus de la première place au championnat, il décroche sa première victoire scratch cette saison, qui plus est dans un rallye prestigieux ! Place maintenant au Rallye du Limousin dès ce week-end pour une épreuve du Championnat de France Asphalte où il évoluera à domicile, tout comme son fidèle partenaire Minerva Oil.

Il faisait beau ce samedi midi au parc d’assistance de Mâcon, mais les principales perturbations se situaient dans les têtes des concurrents : allait-il pleuvoir ?  C’était quasiment une certitude. Mais la route allait-elle sécher ? Bien malins celui qui allait prédire le scénario exact de la première boucle... Partis en pneus pluie, Jean-Charles et Gaëtan mettaient d’emblée tout le monde d’accord en s’adjugeant le premier chrono et en prenant la tête du rallye pour ne plus la lâcher. Ils limitaient la casse dans la seconde spéciale, totalement sèche, avant de remporter le troisième secteur chronométré de nouveau. Scénario exactement identique lors de la seconde boucle si ce n’est dans le choix des pneus puisque l’équipage limougeaud s’élançait en pneus intermédiaire et concluait la journée par un nouveau temps scratch, se mettant ainsi à l’abri du retour des pilotes locaux bien affutés ce week-end au volant de leurs R5.

Le lendemain matin, le soleil refaisait timidement son apparition mais les routes étaient quasiment sèches pour la première boucle de trois spéciales. Le premier chrono étant annulé, la journée débutait par la spéciale de Fissy où Jean-Charles commettait une petit erreur dans une épingle avant de rectifier le tir dans la plus longue spéciale de la journée où il prenait une grosse option pour la victoire finale avant la pause de midi. La dernière boucle ne changeait rien et Jean-Charles maintenait son niveau de performance pour remporter à Mâcon sa première victoire de la saison, accompagnée du maximum de points au championnat. Un week-end parfait où l’équipage Minerva Oil aura pris énormément de plaisir : "Nous sommes forcément très très heureux du week-end passé à Mâcon, tout s’est déroulé à merveille et cette victoire est une belle façon de récompenser tous ceux qui s’impliquent autour de notre projet. Pour le championnat, c’est une excellente opération également  puisque pour la troisième fois en trois rallyes, nous scorons le maximum de points et augmentons notre avance au classement. Cette édition du Rallye des Vins était vraiment délicate avec des conditions hasardeuses le samedi où il a fallu déjouer les pièges de la météo et ne pas commettre d’erreur dans les spéciales rendues très glissantes. Les choix de gommes étaient difficiles à faire mais on a pu compter tout le week-end sur la qualité des pneumatiques Michelin qui quelles que soient les conditions se sont montrés performants et sécurisants. L’objectif était de ramener la voiture intacte pour être au départ du Limousin, c’est le cas, de scorer le plus de points au championnat et c’est le cas aussi, et si possible de devancer les locaux qui avec leurs R5 se sont montrés très performants. Ces trois objectifs étant remplis, on ne peut qu’être hyper satisfaits de notre week-end et aborder le prochain rallye sereinement."

Dans la foulée du Rallye des Vins Mâcon, le Team Minerva Oil by GBI.com se rendra ce week-end sur la quatrième manche du championnat de France des Rallyes Asphalte. Un court déplacement puisque Jean-Charles Beaubelique et Minerva Oil joueront à domicile à l’occasion du Rallye du Limousin. Pour le fabricant de lubrifiants basé à Meuzac, il s’agit d’un rendez-vous important que le pilote de la DS3 WRC ne pouvait pas manquer. : "Le Limousin a une place à part dans le calendrier : il a lieu à la maison pour moi mais aussi pour Minerva Oil, je le dispute depuis de nombreuses années, la plupart de nos partenaires et supporters sont présents aux bords des routes et être engagé au volant d’une DS3 WRC rend notre participation encore plus excitante. N’étant ni inscrits en championnat ni au Trophée Michelin cette année, nous n’aurons pas d’autre objectif que celui de nous faire plaisir avec Jérôme Degout et de continuer à engranger de l’expérience au volant de la voiture. Celle-ci me convient de plus en plus et en même temps que le plaisir augmente, nos chronos s’améliorent alors on espère poursuivre sur cette dynamique. Pour autant on ne va pas s’enflammer, même s’il n’y a pas d’autre wrc au départ, les R5 auront encore la part belle avec de jeunes pilotes dont le talent et la pointe de vitesse ne sont plus à prouver. On va essayer de rentrer dans les 5 et suivant les faits de course peut-être s’approcher du podium. Dans tous les cas, nous ferons de notre mieux comme d’habitude !"

30
Mai 2017
Jean-Charles espère un bon cru aux Vins
Jean-Charles espère un bon cru aux Vins

Trois semaines après avoir repris la tête du championnat de France 2ème Division, Jean-Charles Beaubelique s’alignera ce week-end au départ du Rallye des Vins "Mâcon" avec Gaëtan Parade dans le baquet de droite de la DS3 WRC. Pour sa quatrième participation en terres mâconnaises, Jean-Charles compte bien accroitre son avance au championnat et espère jouer la victoire sur ce tracé rapide où il sera opposé à une belle brochette de pilotes locaux bien armés en R5. Pour le pilote du Team Minerva Oil by GBI.com, exceptionnellement seul représentant de l’équipe ce week-end, l’objectif reste malgré tout d’empocher le maximum de points en 2ème Div’ comme lors des deux premières épreuves où il avait réalisé le carton plein.


Ancienne épreuve du championnat de France Asphalte, le Rallye des Vins accueillera ce week-end la 5ème manche du championnat de France des Rallyes 2ème Division. Avec pour centre névralgique la ville de Mâcon, l’épreuve se déroule en partie au milieu du vignoble Mâconnais, sur un terrain ultra rapide. Deux étapes sont au programme : la première, d’une longueur de 87 km, s’élancera ce samedi midi pour deux boucles de trois spéciales. Même schéma le lendemain et une longueur équivalente puisque 88 km sont au menu pour une longueur totale de 175 km chronométrés et une arrivée finale autour de 16h00.

Leader en 2ème Division, Jean-Charles aura à cœur de conforter sa place de leader et l’objectif reste bien entendu d’engranger le plus de points possible au championnat. De plus en plus à l’aise au volant de la DS3 WRC, il devra cependant découvrir une nouvelle topographie et par conséquent, continuer à travail sur les réglages de la voiture. Il aura pour lui une certaine connaissance du terrain pour avoir participé à l’épreuve Bourguignonne à plusieurs reprises avec comme dernier résultat une belle 3ème place scratch en 2015. Cette année, le plateau est un peu moins chargé qu’à l’habitude en WRC mais avec sept voitures de la catégorie R5, il ne faudra pas se relâcher et c’est ce que nous explique Jean-Charles qui a hâte d’en découdre : "Je suis très heureux de retrouver la DS3 comme à chaque fois, c’est un réel plaisir de piloter une telle auto. Très content également de revenir à Mâcon pour le rallye des Vins avec un parcours que j’apprécie ! L’objectif sera bien sûr de s’amuser et comme à chaque fois de ramener des points pour le championnat. En plus, ça sera plutôt sympa puisqu’on sera un peu plus que d’habitude à être engagé en 2ème Div’.  Il faudra rester vigilant ici car nous allons enchainer deux rallyes de suite puisque nous serons à la maison le week-end prochain pour le Rallye du Limousin dans le fief de Minerva Oil, nous avons donc interdiction de commettre une erreur. Je suis tout de même un peu déçu qu’il n’y ait pas plus de WRC, nous serons les seuls dans cette catégorie mais la tâche ne s’annonce pas facile pour autant avec un beau plateau de R5, quasiment toutes menées par des spécialistes locaux qui ont l’habitude d’aller vite chez eux. On verra comment on se situe face à ces autos qui comme nous le disions en début de saison sont devenues très performantes. On va également devoir apprendre un nouveau type de routes avec la DS3, le grip ici est totalement différent de ce que nous avions rencontré à Epernay et à Dieppe et il faudra probablement adapter le setup de l’auto à ce nouveau terrain de jeu. Avant le Limousin, c’est une bonne chose de pouvoir rouler avec la DS sur des routes dont le profil est plus ressemblant. Quoiqu’il arrive, nous y allons pour nous faire plaisir même si exceptionnellement, Lionel ne sera pas de la partie, occupé par sa fondation."

24
Mai 2017
Jean-Charles reprend la tête du 2ème Div' !
Jean-Charles reprend la tête du 2ème Div' !

Lors de la quatrième manche du Championnat de France 2ème Division, le Team Minerva Oil by GBI.com se déplaçait au Rallye de Dieppe – Normandie où Jean-Charles Beaubelique et Lionel Comole comptaient bien revenir avec un maximum de points dans leurs escarcelles. C’est chose faite puisque Jean-Charles, troisième scratch, remporte la manche dans le championnat, suivi immédiatement par Lionel, quatrième, qui marque le maximum de points en R5.

Disputé sur une seule journée, le Rallye de Dieppe – Normandie démarrait tambours battants avec dès la première spéciale le premier round d’un duel annoncé entre deux habitués du Championnat de France Asphalte : Marc Amourette et Eric Brunson. Face à ces deux protagonistes, Jean-Charles Beaubelique et Jérôme Degout se positionnaient sur le podium avec l’objectif déclaré de revenir de Dieppe avec le plus de points possible dans l’optique de ce championnat au long court. Néanmoins et malgré la bataille en tête, on constatait un écart relativement faible du côté du pilote Limougeaud. A l’aise dans sa DS3 WRC, Jean-Charles disposait d’une monture dans laquelle il se sentait parfaitement bien, avec un setup plus agressif se rapprochant des réglages usine sans pour autant se faire de frayeurs. Pendant ce temps, son principal rival au championnat Tony Cosson se voyait contraint à l’abandon offrant la possibilité à Jean-Charles d’assurer lors de la fin de rallye pour sécuriser sa 3ème place au scratch. Avec 35 points, le maximum possible, Jean-Charles peut être satisfait de son week-end où se seront mêlés plaisir et performance : "Nous avons vécu un super rallye avec Jérôme, tout s’est extrêmement bien passé et on a pris beaucoup de plaisir avec cette DS3 qui n’est pas facile mais avec laquelle je commence à m’habituer. En plus je pense qu’on est allé dans la bonne direction avec les réglages. Je commence à bien prendre en main la voiture en main et on a ainsi pu se rapprocher des réglages Citroën, plus durs, sans se faire peur et en se faisant plaisir. Nos temps étaient proches de ceux d’Eric Brunson et de Marc Amourette qui sont des références en championnat de France, qui plus est à Dieppe sur des routes proches de chez eux. Honnêtement, nous étions assez surpris et heureux d’être aussi proche d’eux. On a bien roulé dans la première et la deuxième boucle tout en les laissant se battre puis on a un peu lâché prise par la suite après l’abandon de Tony Cosson. Il était vraiment important de prendre les points de la victoire en 2ème Div’ accompagnée d’une belle 3ème place au scratch. De plus,  Lionel termine 4ème et c’était difficile de faire beaucoup mieux en R5 face à Marc Amourette dont on connait la valeur. Le bilan du week-end est donc très positif, les voitures ont fonctionné à merveille et l’équipe a fait un super boulot. On reprend la tête du championnat et Lionel reprend la 3ème place sur le podium, pour Minerva Oil et tous ceux qui gravitent autour de notre Team, on ne pouvait rêver mieux ! Notre saison se poursuivra maintenant au Rallye des Vins Mâcon où je serais seul cette fois-ci, Lionel ne pouvant faire le déplacement."

Pour Lionel également, le week-end s’est déroulé à merveille. Petit à petit, les sensations au volant reviennent et les chronos en découlent. Mettant à profit sa première expérience d’Epernay, Lionel a su adapter son pilotage à la Fiesta R5 tout en faisant évoluer ses réglages. Derrière l’inaccessible DS3 de tête, il a su prouver sa pointe de vitesse face au Porsche relativement performantes sur ce type de terrain et remonte sur le podium du championnat en marquant les points de la victoire de classe et de la deuxième place du général : "Pour notre deuxième course à bord de la Fiesta R5 Evo, nous avons vécu un super week-end. On savait que Marc Amourette serait inaccessible pour la victoire en R5 mais nous sommes très satisfaits de notre niveau de performance sur cette course. Je commence à bien comprendre la manière dont il faut piloter la Fiesta et on prend beaucoup de plaisir à l’intérieur. Pour notre collecte de fonds pour la fondation Arthritis, c’était également important de terminer pour parcourir le maximum de kilomètres de chrono. Nous réalisons une belle opération au championnat en scorant de nouveau 28 points, ce qui nous permet de remonter sur le podium du championnat à la troisième place à égalité. Avec le leadership de Jean-Charles, c’est vraiment parfait pour le Team Minerva Oil et on espère continuer sur cette voie-là lors de notre prochaine course."

11
Mai 2017
Objectif points pour le Team Minerva Oil à Dieppe !
Objectif points pour le Team Minerva Oil à Dieppe !

A l’occasion de la quatrième épreuve du Championnat de France des Rallyes 2ème Division, le Team Minerva Oil by GBI.com fera ce week-end escale en Normandie pour le Rallye de Dieppe. Comme à Epernay, il sera composé de deux équipages : Jean-Charles Beaubelique et Jérôme Degout sur la DS3 WRC et Lionel Comole et Julien Paihlon sur la Fiesta R5 Evo. Pour l’un comme pour l’autre, l’objectif sera de continuer de progresser au volant de leurs nouvelles montures et d’engranger un maximum de points dans l’optique du championnat où le Team figure toujours parmi le peloton de tête.


Le Rallye de Dieppe Normandie se tiendra comme son nom l’indique à Dieppe du 12 au 14 mai et proposera un parcours long de 137,7 km. Disputée sur la seule journée de samedi, c’est une grosse étape qui attend les concurrents qui devront affronter 12 spéciales, réparties en 3 boucles de 4 secteurs chronométrés. La Rallye s’élancera aux alentours de 14h00 pour un retour prévu à Dieppe sur le coup de 22h30, après avoir parcouru le dernier tour de nuit en partie.

Après une première réussie au Rallye Epernay - Vins de Champagne, le Team Minerva Oil espère faire aussi bien ce week-end en Normandie. Jean-Charles, copiloté pour l’occasion par l’expérimenté Jérôme Degout, retrouvera la Citroën DS3 WRC et devra poursuivre l’apprentissage de cette dernière. Développée pour des pilotes professionnels, la DS3 nécessite un certain travail pour la rendre moins docile et plus facilement exploitable par des pilotes amateurs comme peut l’être Jean-Charles. Le travail effectué en ce début de saison commence à payer et le pilote limougeaud attend ce rendez-vous avec impatience : "Après plus d’un mois sans rouler, nous sommes très heureux de prendre le départ d’un rallye que nous avions apprécié et de remonter dans la DS3 WRC. De plus, nous allons également retrouver Lionel dans le Team et cela présage d’un très bon week-end. Dieppe est une épreuve que nous connaissons un tout petit peu pour y avoir participé l’an dernier mais comme à Epernay, il se dispute sur des routes compliquées, bien différentes de ce que l’on peut rencontrer le reste de l’année, avec un grip changeant et un revêtement inégal. Si la météo s’en mêle, ça peut vite devenir compliqué mais c’est aussi pour rencontrer ce genre de dépaysement que l’on fait du rallye ! Notre objectif reste bien entendu de prendre du plaisir et de marquer le plus de points possible pour le championnat. Avec le nombre élevé d’épreuves inscrites au calendrier, il est important de scorer à chaque fois et pour cela, il faut commencer par terminer. Comme nous avons fait l’impasse sur le Rallye de Lozère, on a un peu reculé au classement mais nous allons faire notre maximum avec Lionel pour que notre deuxième épreuve de l’année permette au Team de remonter aux premières positions du championnat. On va également continuer d’apprendre à exploiter la DS3. A Epernay, nous avions compris pas mal de choses sur la façon de la régler et on va essayer de poursuivre sur cette voie là ce week-end. On aura face à nous une belle concurrence avec Eric Brunson notamment, sans oublier les Porsche, toujours très rapides sur ce terrain."


De son côté, Lionel Comole continuera de réapprendre le pilotage en rallye et sa récente performance lors de la première épreuve peut lui permettre d’aborder le Rallye de Dieppe plus sereinement. Avec toujours l’objectif d’accumuler les kilomètres pour la fondation Arthritis dont il est l’ambassadeur en rallye, Lionel sait qu’il lui reste encore beaucoup de travail avant d’exploiter au maximum le potentiel de la Fiesta R5 Evo. Sans se tromper d’objectif, il espère tout de même se montrer performant afin de ramener un maximum de points du nord de la France : "Le Rallye de Dieppe est un rallye atypique avec ses routes très étroites encaissées entre les herbes. Il sera essentiel d'être bien dans les notes pour pouvoir avoir un bon rythme. Avec ce mois de mai particulier, la météo risque de jouer un rôle décisif. Pour ma part, j'ai déjà participé à ce rallye en 2008 dans le cadre du Trophée Renault et j’avais pris beaucoup de plaisir en étant relativement performant. Notre objectif sur ce rallye sera de continuer d'apprendre la voiture dans des conditions différentes sans brûler les étapes. Nous allons rester focalisés sur notre pilotage et les réglages de la voiture afin de poursuivre notre campagne de récolte de fonds à grande vitesse pour la fondation Arthritis ! Il y a beaucoup de spécialistes sur la liste des engagés, des pilotes qui connaissent parfaitement les routes de Dieppe et ce sera un bon étalon que d'essayer de les titiller. Je suis impatient de me retrouver aux côtés de Jean-Charles et de l'équipe Minerva Oil, dans une ambiance chaleureuse pour se battre derrière le volant de cette magnifique voiture."