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12
Avril 2017
Le Team Minerva Oil déjà en tête du 2ème Div' !
Le Team Minerva Oil déjà en tête du 2ème Div' !

En ce début avril avait lieu le Rallye Epernay Vins de Champagne. Première épreuve du calendrier 2ème div’, le Team Minerva Oil était bien représenté avec la présence de Jean-Charles Beaubelique et Matthieu Duval (DS3 WRC) et de Lionel Comole et Julien Pailhon (Fiesta R5 Evo). Avec une troisième place au scratch et la première au championnat pour Jean-Charles, et la victoire en R5 pour Lionel, la saison ne pouvait débuter mieux pour l’équipe qui attaque la saison avec deux autos placées dans le trio de tête du championnat !


Epernay est un rallye atypique dans le calendrier. Tracé au milieu des vignes avec de nombreuses portions en béton, il y a très peu de place pour l’improvisation ! Dans ces conditions, Jean-Charles et Mathieu avaient choisi de débuter calmement afin de poursuivre l’apprentissage de la DS. Mais dans la première spéciale, un freinage tardif le rappelait immédiatement à la raison. La suite de la journée se déroulait plus sereinement et le rythme augmentait petit à petit avec plusieurs temps dans les trois premiers et notamment un scratch dans l’ES6 qui permettait à Jean-Charles de boucler la première journée à la 4ème place, à seulement 7 secondes de la deuxième.
Le lendemain, les courtes spéciales ne permettaient pas de faire de gros écarts et il fallait attendre les deux passages dans le plus long chrono du rallye pour établir une hiérarchie. Auteur du troisième chrono lors du premier tour, Jean-Charles remontait à la 3ème place mais tout allait se jouer dans la dernière spéciale face à Jérôme Galpin : à l’attaque tous les deux, le pilote de la Skoda se voyait contraint à l’abandon sur double crevaison alors que Jean-Charles en pneus complètement à l’agonie commettait une petite faute, heureusement sans conséquence puisqu’il conservait le podium et surtout la première place dans le championnat 2ème div’ ! "Le bilan de ce week-end très positif, pour nous, pour Lionel et pour l’équipe. Lionel a eu l’impression de patauger dans ses réglages mais nous qui avons du recul sur cette auto, on trouve que c’est très bien pour un retour après 5 ans sans courir et pour une première en 4 roues motrices. Même s’il a parfois profité des faits de courses, c’est une très belle première face à d’autres pilotes bien plus expérimentés.
De notre côté, on est satisfait de notre week-end même si on a débuté le rallye par une faute dans la première spéciale. On a bien progressé au fil du week-end et compris beaucoup de choses dans l’exploitation de la voiture et le sens sur lequel il fallait travailler. On s’est senti à l’aise dans la voiture et pris beaucoup de plaisir, avec une 3ème place au scratch et la 1ère dans le Championnat de France 2ème Div’, c’est un très bon début de saison qui compte tenu du plateau n’avait rien d’acquis. Avec la victoire en R5 de Lionel, Minerva Oil recommence l’année comme il avait terminé la dernière en occupant le haut du classement dans le championnat.
C’était un rallye difficile avec un grip très particulier, notamment sur les passages bétonnés. C’est presque plus compliqué que Le Touquet même si notre expérience là-bas est incomparable. C’était un peu difficile de se mettre dedans d’entrée alors on a plutôt assuré lors des premiers passages pour trouver de la confiance. On aurait peut-être pu aller chercher la deuxième place sans notre faute dans la première et un mauvais choix de pneus dans la dernière. On est parti trop tendre, les pneus ont surchauffé et on fait un tête à queue... Néanmoins avec un temps scratch et plusieurs 2ème temps, on est très heureux de notre week-end et de celui de l’équipe. Pour le championnat qui reste notre objectif, c’est très bien."



On le sait maintenant, cette première manche du championnat 2ème Div’ marquait le retour en rallye de Lionel Comole associé à Julien Pailhon. C’est un double engagement que Lionel va mener cette année : un engagement sportif avec la participation au championnat de France 2ème Division sur une très performante Fiesta R5 Evo mais aussi un engagement pour soutenir la recherche en faveur des maladies articulaires. L’équipage espère réunir entre 6 000 et 10 000 euros grâce aux actions organisées avec ses partenaires qui donneront 10 euros par kilomètre de spéciale parcourue. Les sommes collectées seront reversées à des équipes de chercheurs sélectionnées et soutenues par la Fondation Arthritis.
Auteur d'une première journée prudente où il a pu prendre la mesure de sa monture, Lionel se positionnait en embuscade derrière les ténors de la catégorie. Le lendemain, il parvenait à résister à la pression de ses poursuivants profitant de l'abandon de Jerome Galpin pour se hisser en tête de la catégorie R5 à la suite d'une dernière spéciale haletante. Avec 28 points, l'équipage se positionne à la 3ème place provisoire du championnat de France 2ème division, un résultat qui a de quoi le rendre heureux : "C’est  évidemment merveilleux de remporter cette victoire dès notre retour après 5 ans d'absence. Tout s’est bien passé et nous avons suivi le plan de marche fixé. Nous gardons la tête froide et l'objectif n'était pas de gagner mais d'apprendre étape par étape et d’être à l'arrivée pour collecter des fonds pour la Fondation Arthritis. Si je suis capable de piloter aujourd'hui c'est grâce à la recherche médicale et au traitement hebdomadaire que je prends.
Dans ce rallye, nous avons réussi à faire coup double ! Nous sommes vraiment heureux. Cette Fiesta R5 Evo préparée par le Team Minerva by GBI.com est exceptionnelle. Nous avons aussi exploré beaucoup de possibilités de setup. Il va nous falloir travailler encore pour avoir une voiture qui me convienne parfaitement mais c’est encourageant. Notre prochain rallye est à Dieppe pour la suite du championnat et je suis impatient d'y être."



Enfin, on notera la belle troisième place au scratch décrochée ce week-end par Michaël Lobry et Melina Martino au Rallye du Frontonnais qui complète le beau début de saison du Team Minerva Oil by GBI.com

30
Mars 2017
Début des hostilités ce week-end à Epernay pour le Team Minerva Oil !
Début des hostilités ce week-end à Epernay pour le Team Minerva Oil !

C’est ce week-end que débutera le championnat de France des Rallyes deuxième division lors du Rallye Epernay Vins de Champagne. Une première épreuve où débuteront Jean-Charles Beaubelique sur sa Citroën DS3 WRC et Lionel Comole sur la Fiesta R5 Evo, deux voitures du Team Minerva Oil qui remet en jeu le doublé réalisé l’an dernier au terme d’une saison passionnante. Entretemps, deux autres pilotes du team ont déjà eu l’occasion de se mettre en avant : Jean-Paul Monnin qui dans le cadre du Trophée Renault Clio R3T  au Touquet réalise une belle performance avec un podium à la clé, ainsi que Michaël Lobry, vainqueurs de la classe R4 au Rallye du Vallon de Marcillac.


Pour l’ouverture du Championnat de France 2ème division, c’est un plateau de rêve qui attend les spectateurs qui se rendront dans la région d’Epernay puisque pas moins de neuf WRC et six R5 figurent sur la liste des engagés. Parmi eux, le Team Minerva Oil comptera un équipage dans chacune de ces classes : Jean-Charles Beaubelique et Matthieu Duval en WRC avec la DS3 ainsi que Lionel Comole et Julien Pailhon en R5 à bord de la Fiesta du team.



Treize spéciales sont au programme avec un début de rallye programmé samedi midi pour une première boucle de trois secteurs chronométrés et un total de 35,5 km qui sera à parcourir une nouvelle fois en milieu d’après-midi. Enfin, deux spéciales resteront à disputer en fin de journée pour boucler cette première étape longue de 100 km. Le lendemain, seulement cinq spéciales à parcourir mais pas de quoi se reposer puisque l’une d’elle avoisine les 30 km, à parcourir deux fois qui plus est !

Après un court galop d’essai en ouverture du Rallye de l’Or, Jean-Charles découvrira des routes qu’il n’a pas foulé depuis longtemps, 2004 plus exactement lors de la finale de la Coupe de France. Encore en phase de découverte avec la DS3, l’objectif sera de progresser avec la voiture et de prendre la mesure des routes champenoises si particulières. Mais comme à son habitude, le but est avant tout de passer un bon week-end et de prendre le maximum de plaisir : "Je suis très heureux de reprendre la compétition ce week-end à Epernay et de retrouver toute l’équipe. Je suis impatient de rouler avec Lionel également avec qui nous avons déjà vécu de belles saisons. Le plateau est somptueux avec neuf wrc et six R5 au départ et c’est tant mieux. Je suis un peu surpris d’avoir le n°1 car il y a quand même des anciens vainqueurs au départ et ma seule participation ici remonte à 2004 lors de la finale. L’objectif est bien sûr de se faire plaisir au volant et avec notre équipe mais aussi de marquer des points dans l’optique du championnat. Nous sommes toujours en phase de découverte de la DS3 qui est une voiture qu’il faut apprivoiser, construite pour des pilotes professionnels. On va essayer d’adapter la voiture à mon pilotage pour trouver nos marques sur des routes qui sont souvent délicates à comprendre, avec une adhérence changeante et qui évolue d’un passage à l’autre. On ne s’impose donc pas d’objectif de résultat, d’autant qu’en plus des wrc dont quatre DS3, il faudra se battre contre des R5 très bien pilotées et qui prouvent depuis quelques mois maintenant qu’elles sont devenues très performantes. En tout cas, nous sommes très enthousiastes d’aller en Champagne pour découvrir ce rallye. Je suis également très satisfait du début de saison réalisé par les deux autres pilotes du team : Jean-Paul a fait un très beau Touquet et entame sa saison de fort belle manière et Michaël remporte sa classe à Marcillac, ne pouvant espérer mieux avec sa Mitsubishi face aux R5 pour le gain du groupe. Pour Minerva Oil, la saison a débuté idéalement."


Lionel Comole, pilote Honda et directeur de la Fondation Arthritis, signe lui son grand retour à la compétition en rallye et participera à ce championnat de haut niveau, débutant sa saison à Epernay au même titre que Jean-Charles. Ce programme a été réalisé grâce à la volonté de plusieurs sponsors et donateurs de la Fondation ayant pour souhait de partager les valeurs de plaisir et de  performance. Ces valeurs servent au quotidien le combat qui anime la Fondation Arthritis au profit de la recherche médicale sur les maladies articulaires.
Piloter pour la recherche, cela signifie "être à l'arrivée avant tout", communiquer et sensibiliser sur les maladies articulaires qui touchent une personne sur deux en France et un jeune de moins de 24 ans sur trois ! La Fondation Arthritis a donné en 2016 près d'un million d'euros à la recherche pour apporter de l'espoir et des solutions concrètes aux patients.
Ambassadeur de la fondation, Lionel n’en reste pas moins un compétiteur qui attend ce rendez-vous avec l’envie qu’on lui connait : "je n’ai participé qu'une seule fois au Rallye d'Epernay en 2008 et j’avais dû abandonner sur bris mécanique lors de la deuxième spéciale. Cette année, je vais découvrir les routes avec la Fiesta R5 mise à disposition par le Team Minerva Oil. C’est une voiture particulièrement performante que j’ai pu découvrir au Rallye de l’Or. Comme toutes les grosses autos, elle demande un temps d'adaptation que je devrais prendre durant tout le rallye afin que les sensations reviennent dans le bon sens ! La concurrence est au rendez-vous avec des pilotes hyper expérimentés et rapides comme Quentin Gilbert ou Jérôme Galpin, on va donc déjà regarder notre course et nous appliquer à travailler dans le bon sens. A quelques jours du départ, je suis impatient d'être au volant sur ces routes glissantes et je suis persuadé d’une chose : ce rallye sera un réel défi !"

10
Mars 2017
Le Team Minerva Oil remet son titre en jeu !
Le Team Minerva Oil remet son titre en jeu !

Auteur du doublé dans le Championnat de France des Rallyes 2ème Division en 2016, le Team Minerva Oil by GBI.com espère bien récidiver cette saison qui avant même le début s’annonce déjà passionnante. En effet, si les bases restent les mêmes, de nombreuses nouveautés sont à signaler dans le team Limougeaud !


La première grande nouveauté est de taille puisque Jean-Charles Beaubelique, fer de lance du Team Minerva Oil by GBI.com étrennera cette saison une rutilante Citroën DS3 WRC ! Après deux galops d’essais victorieux en fin de saison dernière, Jean-Charles s’engagera de nouveau dans le Championnat de France 2ème Division à bord de cette voiture ultra compétitive qui lui avait procuré énormément de plaisir. Deuxième du championnat en 2016, il espère bien monter d’un cran pour décrocher le titre. Du nouveau également dans le baquet de droite : si Julien fait bien évidemment toujours parti de l’équipe, il laissera sa place à la lecture des notes pour des raisons professionnelles. Pour autant, Jean-Charles continuera à être bien épaulé puisque Gaëtan Parade la plupart du temps, et Matthieu Duval se succéderont à sa droite. Première sortie pour Jean-Charles ce week-end au Rallye de l’Or Pays de Jumilhac pour préparer la première épreuve du championnat, le Rallye d’Epernay. Avant cela, Jean-Charles nous confie :  "La DS3 vient agrandir la famille dans le Team Minerva Oil ! Nous avions pris tellement de plaisir lors de nos deux sorties avec elle que nous avions envie de revenir en wrc. Il s’agit d’une ex-Loeb dernièrement utilisée en Championnat du Monde par Kris Meeke et nous salivons déjà de rouler cette année avec. Julien fait un petit break forcé cette saison mais j’aurais avec moi deux équipiers très expérimentés en les personnes de Gaëtan et Matthieu. Le support technique ne change pas puisque Michelin et ALP Suspension continueront de nous suivre. Nous travaillons dans le même sens depuis de nombreuses saisons et on ne peut pas être plus satisfait du travail produit. Nous renouvelons notre engagement dans le championnat 2ème Div’, c’est un championnat qui me correspond parfaitement et qui est le juste équilibre entre vie personnelle/professionnelle et compétition. Bien sûr, nous serons au départ du Rallye du Limousin en 1ère division, c’est inconcevable de le manquer ! Enfin, vous remarquerez que LSD Déco a encore fait du super boulot, la DS3 et la Fiesta devraient se faire remarquer avec leurs très belles livrées !"

L’autre grande nouveauté de cette saison 2017 est le retour aux affaires de Lionel Comole. On se souvient notamment de l’épopée 2008 où Lionel avait contribué à l’acquisition du titre dans le Championnat de France des Rallyes Team. Après une pause de cinq ans en rallye, Lionel participera lui aussi au championnat 2ème div’ à bord de la Fiesta R5 du Team Minerva Oil. Ambassadeur de la fondation Arthritis en Rallye, une fondation reconnue d’utilité publique qui finance la recherche médicale sur les maladies articulaires, Lionel est impatient de débuter la saison : "Je suis très excité par ce retour en rallye aux côtés de Jean-Charles dans le Team Minerva Oil, qui plus est à bord d’une magnifique auto ! Entrer dans cette équipe qui réussit à associer le plaisir, la performance et le partage correspond à toutes les valeurs que je cherche dans le sport Auto. Et Jean-Charles les porte avec sincérité. Nous allons même inviter des personnes atteintes de maladies articulaires et notamment des enfants en baptêmes pour montrer que la recherche avance et que malgré la difficulté de ces maladies, la recherche médicale, le sport et les rêves sont un moteur indispensable pour se battre.
Sur l’aspect sportif,  nous allons bien évidemment devoir retrouver nos marques voire les découvrir car c’est la première fois que je piloterai une auto aussi performante. Nous ne brulerons pas les étapes, l’essentiel sera d’accumuler les kilomètres et d’emmagasiner de l’expérience dans cette incroyable voiture, afin d’hisser haut les couleurs de notre équipe et de la fondation Arthritis. Notre saison débutera également au Rallye d’Epernay."


Le Team Minerva Oil by GBI.com poursuivra également son implication en formule de promotion cette saison. Jean-Paul Monnin rejoint l’équipe et disputera le Trophée Renault Clio R3T France qui débutera au Rallye du Touquet les 17 et 18 mars prochain. Habitué de ce type de formule, il devrait être un acteur majeur dans la course pour le titre. Enfin, le Champion de France des Rallyes 2ème Division Mickaël Lobry portera toujours les couleurs du Team mais il axera plus son programme sur des épreuves régionales.

Les grandes lignes de la saison 2017 sont donc posées et le mot de la fin revient à Jean-Charles Beaubelique : "Après une saison 2016 satisfaisante en tous points, nous sommes très heureux de continuer à porter les couleurs du Team Minerva Oil. Nous espérons autant de succès cette année afin de récompenser leur fidélité. Pour nous, ils représentent plus que des partenaires, ce sont des amis et nous nous appliquons à afficher autant d’enthousiasme qu’eux afin de coller à leur philosophie. Avec la présence dans le Team de Lionel que j’apprécie profondément, et de Jean-Paul qui n’a d’égal de sa rapidité que sa sympathie, je pense que le pari est réussi. Je souhaite donc une bonne saison à toute l’équipe autant sur le plan sportif que convivial."

06
Décembre 2016
Retour remarqué pour Jérémi Ancian au Rallye du Var
Retour remarqué pour Jérémi Ancian au Rallye du Var

Le Rallye du Var disputé dans la région de Sainte-Maxime marquait le retour en Championnat de France des Rallyes de Jérémi Ancian associé à Olivier Vitrani. Sur la Fiesta R5 Evo du Team Minerva Oil, ils ont montré une nouvelle fois l’étendue de leur talent en se positionnant dès les premiers kilomètres en haut des feuilles de temps face à une rude concurrence.

Avec six wrc et une vingtaine de voitures de la catégorie R5 au départ, le Rallye du Var, dernière manche du championnat, avait des allures de Championnat du Monde. Un plateau hors du commun qui invitait Jérémi à une certaine prudence avant le départ tant les conditions dans lesquelles il se présentait étaient bien différentes de celles de ses adversaires du week-end. En effet, avec pour seul roulage les quelques kilomètres de la spéciale d’essai, Jérémi se devait d’apprivoiser la Fiesta R5 lors des premières spéciales… sur le papier ! Car en réalité, il aura dès les premiers kilomètres montré sa faculté d’adaptation en réalisant d’emblée un sixième chrono, le troisième dans sa catégorie. Il récidivait par deux fois pour rentrer au soir de la première étape à la 3ème place en R5 et se permettait le luxe de devancer le Champion de France des Rallyes 2016.

Encore en phase de progression, Jérémi peaufinait son pilotage après avoir visionné ses caméras embarquées le vendredi soir. Un travail qui payait puisque dès le premier chrono du samedi matin, il signait le deuxième temps scratch à seulement une seconde de la Citroën DS3 wrc du pilote officiel Stéphane Lefebvre ! Deux nouvelles spéciales menées sur le même rythme lui permettaient de conserver sa position et même de se rapprocher de Yoann Bonato avant que la mécanique n’en décide autrement. Une coupure moteur obligeait l’équipage à s’arrêter dans l’ES7 avant de repartir 9 minutes plus tard, perdant ainsi tout espoir de bien figurer. La déception passée, Jérémi analysait :
"Dans un premier temps, nous étions déjà très heureux de pouvoir prendre le départ grâce aux efforts de tous nos partenaires. Nous avons fait de bonnes reconnaissances avec Olivier bien que nous n’ayons pu passer que deux fois dans la spéciale de Collobrières, c’était pénalisant car nous avons maintenant moins l’habitude de prendre des notes et je comptais les vérifier au troisième passage. De ce fait, je n’étais pas vraiment en confiance dans cette spéciale…
Nous avons découvert la voiture au shakedown jeudi après-midi où là aussi, nous n’avons pas pu rouler totalement comme nous le souhaitions, à cause de la météo notamment. Malgré ça, nous avons tout de suite ressenti un bon feeling avec la Fiesta, j’avais demandé à Lionel d’Alp Racing Suspension une voiture facile à piloter et c’est ce qu’il nous a proposé dès les premiers tours de roue. Du coup, la prise en main a été plutôt rapide et malgré le peu d’essai, le début de rallye s’est très bien déroulé avec d’entrée des chronos semblables à ceux de Bonato et Michel. On a continué à apprendre la voiture lors de cette première étape où je ne pilotais comme j’aurais souhaité : je n’arrivais pas à avoir suffisamment confiance pour ré-accélérer tôt et j’avais beaucoup de sous-virage en entrée que je compensais par du pied gauche mais qui faisait énormément chauffer les freins sur ces routes éprouvantes.
Le soir, j’ai analysé les caméras embarquées et changé ma façon d’exploiter le moteur. En étant plus haut dans les tours, j’ai pu accélérer plus tôt et faire pivoter plus facilement la voiture dès la première spéciale du samedi. Ces changements se sont avérés payants puisque nous réalisons le 2ème temps scratch à 1 seconde de Lefebvre. Nous avons continué ainsi en continuant de découvrir la voiture dans des conditions changeantes avant que celle-ci ne coupe dans l’ES7 durant de longues minutes. Après ça, nous avons pu redémarrer pour terminer la boucle mais décidons d’en rester là, les conditions difficiles ne nous permettaient pas de continuer à conduire sereinement et il n’y avait plus rien à jouer.
Nous sommes certes déçus pour le Team et les partenaires mais restons vraiment satisfaits de nos performances étant donné le plateau au départ et notre peu de roulage. La voiture était vraiment top et j’espère trouver le budget pour refaire une course avec l’année prochaine."



21
Novembre 2016
Victoire et titre pour le Team Minerva Oil à La Rochelle !
Victoire et titre pour le Team Minerva Oil à La Rochelle !

Le Championnat de France des Rallyes 2ème division s’est donc clôturé de la plus belle des façons pour le Team Minerva Oil by GBI.com au Rallye d’Automne - La Rochelle. Favoris de l’épreuve, Jean-Charles Beaubelique et Julien Vial ont parfaitement rempli leur mission pour remporter ce rallye qui leur plait tant à bord de la redoutable Citroën DS3 WRC. En bonne position avant le départ de l’épreuve, Michaël Lobry et Gaëtan Parade n’avaient pas de risque à prendre pour gagner le championnat. Auteurs d’une course sage et réfléchie, ils remportent le championnat au terme d’une épreuve qui leur aura donné des sueurs froides jusqu’à l’arrivée finale, la mécanique ayant décidé de leur en faire baver jusqu’au bout !

Pour la dernière épreuve de leur saison 2016, Jean-Charles et Julien tenaient à faire les choses bien. Grandissimes favoris de cette édition, ils n’ont pas failli et remportent une victoire logique et méritée. Les mieux armés sur le papier, il ne fallait pourtant pas brûler les étapes tant la DS3 WRC est une voiture docile à piloter. Certes son palmarès est tout bonnement extraordinaire en Championnat du Monde des Rallyes, mais les connaisseurs savent à quel point elle est taillée pour l’élite et bon nombre de pilotes talentueux s’y sont déjà cassés les doigts. Ce paramètre important, l’équipage du Team Minerva Oil l’a bien compris et s’est donc appliqué à prendre pleine mesure de ce bijou lors des premières spéciales. Sans prendre de risque et en assimilant le fonctionnement de l’auto, Jean-Charles et Julien rentraient malgré tout en tête de la courte première étape au Port de La Rochelle. Les conditions toujours délicates de la journée de samedi n’empêchaient pas Jean-Charles de monter en puissance puisqu’aucune spéciale de la deuxième journée ne lui échappait. Au terme d’un parcours sans faute, l’équipage limougeaud rentrait à la Rochelle en vainqueurs, trois ans après leur dernière victoire ici : "Nous avons vécu un week-end de rêve ! Ce n’était pas un week-end facile puisque nous avions le costume de favori avec cette voiture que nous retrouvions pour la deuxième fois seulement. La DS est vraiment une voiture géniale, mais elle est conçue pour gagner en championnat du monde avec des pilotes de très grand talent, alors même si nous avions un peu découvert son maniement à Saint-Yrieix, il a fallu la réapprendre dans des conditions bien différentes avec un grip parfois inexistant. Petit à petit, on a pu augmenter le rythme et creuser l’écart sur nos adversaires tout en se faisant plaisir et sans se faire de frayeur. Au final, on remporte ce rallye rempli d’histoire pour nous et où nous avions une revanche à prendre sur l’édition 2015. Le week-end a été parfait, avec Bernard Piallat et son équipe PH Sport, nous avons passé d’excellents moments que nous avons également pu partager avec notre équipe de « mercenaires »  également présente! Ce rallye est d’ailleurs à l’image de notre saison, toute l’année, nous avons pris énormément de plaisir dans ce championnat où nous réalisons le doublé. Michaël et Gaëtan méritent largement leur titre. Il nous aura manqué une participation au Rallye Vosgien pour pouvoir lutter avec lui jusqu’au bout mais le rallye reste un plaisir et il faut parfois savoir se sacrifier pour les bonnes choses. Nos résultats cette année nous comblent, après avoir sillonner une bonne partie de la France, de la Lozère aux routes du Nord en passant par le Bugey, nous avons montré que nous pouvions rivaliser avec des locaux aguerris et performants. Et puis pour les amateurs de vin que nous sommes, le Cru 2016 aura été excellent, nous en garderons de très bons souvenirs. Place maintenant à l’année 2017 pour laquelle nous travaillons déjà et qui s’annonce aussi passionnante."

Pour le Team Minerva Oil, le bonheur est total à l’issue de cette épreuve puisqu’elle vient également couronner Michaël Lobry et Gaëtan Parade sur leur Mitsubishi evo X. Avec pour seule contrainte celle de terminer le rallye pour l’emporter dans le Championnat 2ème Division, ils seront passés par tous les états, la belle japonaise décidant de faire des siennes à quelques encablures de l’arrivée : "C’était un rallye très stressant ! Nous avions décidé de ne prendre aucun risque et de rester très concentré mais au départ de la septième spéciale, le moteur s’est mis à tourner sur 3 cylindres ! Je n’ai jamais connue une fin de rallye aussi longue mais tout est bien qui finit bien puisque nous avons pu rentrer jusqu’à la Rochelle et donc remporter le titre. Nous sommes naturellement très heureux de ce résultat et remercions Minerva Oil et Jean-Charles Beaubelique. Ensemble, nous avons vécu une super saison et passé des moments fabuleux."