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Minerva-Oil, J-B Franceschi & Florian Haut-Labourdette remportent le Championnat de France des Rallyes Terre !

Comme bien d'autres disciplines cette année, le sport automobile et plus particulièrement le Rallye n'ont pas été épargnés par la crise du Covid-19 et c'est une mini-saison à laquelle on a pu assister. Concentrée sur quelques mois seulement et un nombre restreint d'épreuves, celle-ci a néanmoins permis d'attribuer tous les titres nationaux et notamment celui de Champion de France des Rallyes Terre qui revient au Team Minerva Oil by GBI en consacrant Jean-Baptiste Franceschi et Florian Haut-Labourdette sur la Citroën C3 R5 du Team PH Sport chaussée de pneumatiques Michelin !


Seulement deux épreuves ont pu se dérouler dans le Championnat de France des Rallyes Terre cette saison : le Rallye Terre de Lozère puis dans la foulée, le Terre de Castine. Pour sa première apparition sur cette surface en 4RM, Jean-Baptiste Franceschi & Florian Haut-Labourdette marquaient les esprits en s'adjugeant une victoire de toute beauté à Mende, décrochée dans la dernière spéciale face au pilote officiel M-Sport Adrien Fourmaux. Au Castine, l'optique du Championnat et une petite avarie mécanique les empêchaient de disputer la victoire jusqu'au bout mais une deuxième place confortait leur avance et leur offrait finalement le titre de Champion de France des Rallyes sur Terre avec la Citroën C3 R5 Minerva-Oil de chez PH Sport, couronné une nouvelle fois. Thomas Baudoin & Isabelle Galmiche décrochent eux la 9ème place du Championnat (4ème au Lozère, 6ème au Castine).


Dans le Championnat de France Asphalte, Thibault Habouzit & Loïc Declerck faisaient débuter en tout début de saison leur nouvelle VW Polo R5 au Rallye du Touquet. Dans des conditions délicates, ils remportaient la manche du Trophée Michelin avant d'observer une longue trêve. Une petite faute au Mont-Blanc à la rentrée avant de termi...

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Une légende remporte le Tour de Corse historique !

Quand un double Champion du Monde gr.N (89 & 90) prend le départ du Tour de Corse Historique, ce sont deux légendes du rallye qui se rencontrent ! Sur l'Ile de Beauté, Alain et Sylvie Oreille ont livré une prestation impeccable pour ramener en vainqueur sur le Port de Porto-Vecchio leur Porsche 911 Carrera RS 3.0 aux couleurs Minerva Oil après 370 km de chrono !


S'il n'apparait plus dans le calendrier du Championnat du Monde des Rallyes moderne, le Tour de Corse est probablement l'épreuve la plus cotée à l'heure actuelle dans sa version historique, rappelant aux bons vieux souvenirs de tous les plus belles pages de la discipline écrites sur les routes insulaires. Cinq jours de course, près de 350 km de chrono, 20 spéciales aux noms évocateurs telles que Notre-Dame-de-la-Serra ou Liamone - Sant Andrea d'Orcino, le Tour de Corse Historique avait fait les choses en grand pour sa 20ème édition où plus de 240 équipages avaient répondu présents. Dans les "guests", on notait la présence de quelques noms ronflants comme François Delecour, Marc Valliccioni, Christophe Vaison, Robert Consani... ou Alain Oreille, sous les couleurs du Team Minerva Oil by GBI.

Dès le début de la première étape, Alain Oreille se positionnait dans le bon wagon et cumulait les chronos dans le Top 3, terminant la journée d'ouverture en 3ème place. Rapide et régulier, sa constance payait et il bouclait le deuxième jour en tête avec une avance confortable qu'il accentuait le lendemain en signant son premier scratch dans l'ES10. Avec plus d'une minute d'avance au départ de la 4ème étape, il maintenait un rythme soutenu et portait son avance à 1'41 avant d'attaquer la dernière journée. Sans faillir, il déroulait dans les 4 derniers chronos pour faire triompher sur le Port de Porto-Vecchio la Porsche 911 Ca...

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J-B Franceschi & MINERVA OIL conservent la tête du Championnat Terre !

Les rallyes s'enchaînent en cette fin septembre dans les Championnats de France et Minerva Oil continue d'être présent à tous les niveaux. Dès ce week-end au Cœur de France dans le Championnat Asphalte, quatre voitures porteront les couleurs du Team alors qu'au Terre de Castine qui vient de se terminer, les deux Citroën C3 R5 Minerva Oil rejoignent l'arrivée avec notamment la 2ème place de Jean-Baptiste Franceschi & Florian Haut-Labourdette qui gardent la tête du Championnat de France des Rallyes Terre.

Vainqueurs en Lozère trois semaines plus tôt, Jean-Baptiste Franceschi & Florian Haut-Labourdette se présentaient au départ du Terre de Castine avec de fortes ambitions sur une épreuve qu'ils allaient découvrir. Face à eux, Nasser Al-Attiyah et Grégoire Munster faisaient aussi figure de favori.
D'entrée, Jean-Baptiste accrochait le bon wagon en signant le 2ème temps derrière Munster puis s'emparait de la tête à l'issue du 2ème chrono suite à la crevaison de ce dernier. Mais dans la 3ème spéciale, le pilote Minerva Oil subissait lui aussi le malheur d'une crevaison (40 secondes perdues) et rétrogradait en 3ème position. Un nouveau second temps puis un scratch lui permettaient de boucler la première journée sur le podium à quelques secondes de Thibault Durbec, son opposant direct au championnat.
Dimanche matin, Jean-Baptiste attaquait la journée par un nouveau scratch qui lui permettait de reprendre d'emblée la 2ème place. Non-loin de Munster, il maintenait la pression mais ce dernier se montrait solide et l'objectif championnat imposait au jeune espoir d'adopter une certaine marge de sécurité. Le sort décidait pour lui d'assurer la 2ème place quand un flexible de frein se sectionnait dans l'ES10 mettant fin à la lutte pour la victoire. Parcourant les dernières spéciales a...

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Victoire Minerva Oil au Terre de Lozère !

Deux équipages Minerva Oil étaient engagés fin août en Lozère pour l'ouverture du Championnat de France des Rallyes Terre. Jean-Baptiste Franceschi / Florian Haut-Labourdette, vainqueurs, et Thomas Baudoin / Isabelle Galmiche, 4ème au scratch ont plus que rempli leurs missions en plaçant tout au long du week-end les deux Citroën C3 R5 aux avant-postes d'un rallye au plateau ultra relevé. Confirmation attendue ce week-end au Terre de Castine avec un concurrent de marque comme adversaire principal !

Jeune espoir du rallye français, Jean-Baptiste Franceschi frappait un grand coup dès la première spéciale du Terre de Lozère en signant le scratch face à Adrien Fourmaux, espoir également et pilote officiel M-Sport en Championnat du Monde. Efficace, il poursuivait sur sa lancée et conservait la tête du rallye au terme de la première boucle avant de signer un nouveau scratch dans la 4ème spéciale. Mais un départ anticipé (10 secondes de pénalité) puis un tout-droit dans l'ultime spéciale du premier jour le faisaient reculer à la deuxième place à l'issue de la première étape à près de 18 secondes.

Toujours aussi motivé, Jean-Baptiste repartait le couteau entre les dents dimanche matin et s'emparait des deux premiers chronos, comblant quasi intégralement son retard. Il faisait jeu égal dans l'avant dernière spéciale pour se présenter au départ de l'ultime secteur chronométré avec à peine 2 secondes de retard ! Solide, il concluait son magnifique week-end par un nouveau temps scratch qui lui offrait une victoire de prestige et la tête du Championnat de France pour sa première sortie sur terre en quatre roues motrices !

Thomas Baudoin aussi peut-être satisfait de son week-end. En proie à de petits soucis de radio lors de la première boucle, puis un setup inadapté dans la deuxième, ...

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Deux Citroën C3 R5 Minerva Oil présentes sur le Championnat Terre !

Pour le Team Minerva Oil by GBI comme pour tous les aficionados de rallye, l'attente aura été longue pour observer le départ d'une épreuve sur le sol français ! C'est chose faite depuis début août avec de nombreuses courses qui se sont déroulées post-Covid et le retour imminent des Championnats de France Terre et Asphalte où Minerva Oil sera bien évidemment présent.


Après six mois sans aucune compétition comptant pour un Championnat national, c'est au Rallye Terre de Lozère que le Team Minerva Oil débutera sa saison pour la deuxième fois, et de fort belle manière avec deux Citroën C3 R5 du Team PH Sport équipées de pneumatiques Michelin qui seront présentes ce week-end au départ de la première manche du Championnat de France des Rallyes Terre. A leurs bords, ce sont deux équipages qui trustent les podiums depuis plusieurs saisons que l'on retrouvera : Thomas Baudoin & Isabelle Galmiche, 3ème du Championnat de France Terre en 2019 et Jean-Baptiste Franceschi copiloté par Florian Haut-Labourdette, vainqueurs sortants de la 208 Rally Cup ! Deux équipages de qualité qui auront à cœur de montrer leurs pointes de vitesse sur des Citroën C3 R5 aux couleurs Minerva Oil préparées par le Team PH Sport, également Champion de France sortant sur les deux surfaces.

Une semaine plus tard, c'est le Championnat de France Asphalte qui reprendra au Rallye Mont-Blanc Morzine après s'être brusquement arrêté à l'issue du Rallye du Touquet. Déjà présent sur la Côte d'Opale, le Team Minerva Oil pourra compter sur la présence l'équipage Thibault Habouzit / Loïc Declerck (Volkswagen Polo R5). Leaders du Trophée Michelin, ils auront fort à faire pour défendre leur position au championnat face à une concurrence nombreuse et ultra-relevée avec pas moins de 35 autos de la catégorie R5 au départ !

Po...

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