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07
Juillet 2016
Le Team Minerva Oil by GBI fait le plein de points juste avant les vacances !
Le Team Minerva Oil by GBI fait le plein de points juste avant les vacances !

Le Rallye du Ternois accueillait le week-end dernier la neuvième manche du Championnat de France des Rallyes 2ème Division. Une épreuve que Jean-Charles Beaubelique et Julien Vial avaient retenu pour un troisième voyage dans le nord cette saison. Bien leur en a pris puisque la Fiesta R5 revient de Croix-en-Ternois avec une troisième place sur le podium final mais surtout le maximum de points en 2ème Division permettant ainsi à l’équipage Minerva Oil de se rapprocher au championnat. Place maintenant à la pause estivale avant de revenir fin août sur des routes plus connues à l’occasion du Rallye Cœur de France.


Basé à Croix-en Ternois, à mi-chemin entre le Touquet et Arras, le 10ème Rallye du Ternois était composé de douze épreuves spéciales à disputer sur deux étapes. Trois spéciales étaient au programme d’une première journée très boueuse et Jean-charles s’élançait sans prendre de gros risques, lui permettant ainsi de rester au contact des leaders avec le podium en ligne de mire.
Avec plus de 100 kilomètres chronométrés et trois boucles de trois spéciales, la journée du samedi s’annonçait bien plus copieuse mais toujours aussi délicate avec des conditions d’adhérence très changeantes. Prenant la mesure d’un terrain qu’il découvrait une nouvelle fois, Jean-Charles haussait le rythme et entamait sa remontée dès le début de la matinée. Auteur d’un scratch et de plusieurs 2ème temps proche du meilleur chrono, il passait de la 5ème à la 2ème place sur des routes encore mouillées avant la pause de midi. Mais le terrain s’asséchant, les wrc faisaient parler leur puissance, et s’il maintenait sa position face à José Barbara lors de la deuxième boucle, il ne pouvait lutter lors de la dernière. Mais avec une place sur le podium scratch et le maximum de points inscrits dans le Championnat de France 2ème Division, le pilote limougeaud a de quoi être ravi avant de marquer une petite pause durant l’été : "Tout d’abord, nous sommes très satisfaits d’avoir effectué le déplacement sur un nouveau rallye pour la quatrième fois cette saison. C’est ce qui nous plait dans ce championnat 2ème Div’, on sort de notre programme habituel et découvrons de belles épreuves et des gens sympathiques, le tout face à des adversaires locaux très rapides, sur des terrains qu’ils connaissent parfaitement. Ce week-end, Laurent Bayard et José Barbara étaient très vites et il a fallu pousser fort pour pouvoir rivaliser avec eux. Sur ce terrain rapide, on est parti sur un bon rythme dès le vendredi sans toutefois prendre de risques inconsidérés compte tenu des conditions difficiles avec énormément de boue sur la route.
Le lendemain, on s’est dit qu’on avait un beau coup à jouer face aux wrc, les routes étant encore très humides, l’écart de performance se nivelait alors on a attaqué pour remonter à la deuxième place dès la fin de la première boucle. Par la suite, la route a commencé à sécher et les wrc ont retrouvé du poil de la bête, on a bien résisté mais sur ce terrain rapide, c’était impossible de tenir le rythme lors des dernières spéciales totalement sèches. Mais il ne fallait pas se tromper d’objectif non plus, terminer sur le podium nous fait déjà extrêmement plaisir, nous avons pris un plaisir fou avec Julien dans la Fiesta qui a été parfaite du début à la fin grâce au super travail d’ALP Supsension et de Michelin, et nous récoltons surtout d’importants points pour le championnat 2ème Division. On se rapproche ainsi de Michaël Lobry qui l’avait magnifiquement emporté la semaine précédente au Rallye de Bretagne et confortons le doublé Minerva Oil au championnat. Ce résultat global tombe à pic pour récompenser tout le travail de l’équipe juste avant une pause estivale bien méritée et revenir au Cœur de France à la fin du mois d’août encore plus motivés."

24
Juin 2016
Un podium pour fêter la 200ème de Jean-Charles Beaubelique !
Un podium pour fêter la 200ème de Jean-Charles Beaubelique !

Ce week-end avait lieu la quatrième manche du Championnat de France Asphalte à l’occasion du Rallye du Limousin. Une épreuve chère à Jean-Charles Beaubelique et Minerva Oil puisque tous deux évoluaient à domicile. De plus, cette épreuve était également la 200ème à laquelle Jean-Charles prenait part, mais aussi son vingtième Limousin consécutif. L’objectif était donc de faire briller une nouvelle fois les couleurs du Team devant un publique acquis à sa cause. Avec un podium dans le Trophée Michelin et une septième place au scratch, le contrat est rempli et récompense l’implication de tous les gens qui entoure le Team Minerva Oil by GBI.


Le Rallye du Limousin s’est par de nombreuses fois positionné comme une des épreuves les plus sélectives du calendrier. Pour son retour en championnat cette année, il n’a pas failli à sa réputation avec un parcours dur mais apprécié de tous et des conditions météorologiques très compliquées tout au long du week-end rendant les choix de pneus hitchcockien. Dès le vendredi matin, les averses se succédaient et il était quasiment impossible de parcourir entièrement la première boucle avec la bonne monte de pneumatique. Sur ce terrain rendu piégeux, Jean-Charles et Julien adoptaient un rythme sécuritaire alors que les premiers kilomètres faisaient déjà le tri dans les protagonistes. Le ciel semblait se dégager lors de la boucle de l’après-midi mais il en était rien et les fortes pluies tombées à la pause compliquaient la tâche des équipages qui rencontraient des spéciales très sales. Régulier, Jean-Charles mettait à profit son expérience pour rentrer à Limoges au soir de la première étape sur la troisième marche du podium du Trophée Michelin.

Le lendemain, on retrouvait des conditions plus clémentes mais la liste des abandons n’en finissait pas d’enfler. Calquant son rythme sur celui de ses adversaires, l’équipage Limougeaud maintenait sa place sur le podium à mi-journée avant de faire un choix de gomme un peu trop tendre en fin de rallye. Heureusement, l’avance accumulée était suffisante et permettait à la Fiesta R5 Minerva Oil de se présenter au départ de la super-spéciale d’Ester sur la troisième marche du podium du Trophée Michelin pour un bouquet final devant l’ensemble de ses partenaires suivi de la remise des coupes où tous auront pu célébrer le 200ème départ en rallye de Jean-Charles, forcément ravi : "C’est un rallye positif pour nous et nos partenaires puisque nous réalisons notre objectif de podium et que nous ramenons la voiture à Limoges sans une égratignure, bien aidés par le travail de Michaël Lobry et Gaëtan Parade en tant qu'ouvreurs. Comme beaucoup l’ont signalé, c’était un rallye très dur. Le Limousin reste un rallye compliqué et la nouvelle équipe organisatrice nous a proposé de super chronos cette année, mais il fallait en sortir et on a pu voir que beaucoup y avait laissé des plumes. C’est une stratégie différente, on voulait absolument terminer et on voit que finalement ça a payé
. Il faut souligner que le niveau du championnat et notamment en R5 et très relevé, sans même parler de Sylvain Michel ou Yoann Bonato qui sont sur une autre planète mais ça va très très vite devant, après chacun fait sa course et nous avons su éviter les pièges.


Maintenant nous allons revenir sur le Championnat de France 2ème Division pour la suite de notre programme. Nous participerons au début du mois de Juillet au rallye du Ternois dans le nord de la France. Nous sommes repassé 2ème du championnat puisque Michaël Lobry a participé aux Vins-Mâcon et qu’il roulera ce week-end au Rallye de Bretagne alors nous ferons de notre mieux pour engranger nous aussi un maximum de point. Mais avec deux voitures Minerva Oil aux deux premières places, nous pouvons être ravi."

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14
Juin 2016
Un Limousin au goût de Fiesta pour Jean-Charles Beaubelique !
Un Limousin au goût de Fiesta pour Jean-Charles Beaubelique !

Le Rallye du Limousin aura des allures de fête pour le Team Minerva Oil by GBI puisqu’en plus de se dérouler sur les terres de son fidèle partenaire, cette épreuve sera le théâtre du 200ème départ en rallye pour Jean-Charles Beaubelique. Engagé sur la Fiesta R5 aux côtés de Julien Vial, il disputera également son 20ème Limousin consécutif à l’occasion de la quatrième manche du Championnat de France Asphalte. Et pour que la fête soit totale, la deuxième Fiesta R5 du Team Minerva Oil sera également présente avec Damien Pijassou, habituellement ouvreur pour Jean-Charles, aux manettes.

Le Rallye du Limousin fait cette année son retour en Championnat de France des Rallyes Asphalte. Toujours basé à Limoges, c’est un parcours new-look qui sera proposé par la nouvelle équipe organisatrice. Ainsi, le rallye reviendra dans la région de Vigeois et de Masseret en Corrèze ce vendredi matin pour une première boucle de trois spéciales avant de remonter plus au nord de la préfecture de la Haute-Vienne pour une seconde boucle de trois spéciales à disputer. Le lendemain, les concurrents disputeront de nouveau cette dernière à deux reprises avant d’amener le sport automobile en ville avec la traditionnelle spéciale d’Ester qui clôturera cette 49ème édition du Rallye du Limousin et ses 195 km de chrono. 
Très bien placé dans le Championnat 2ème Div’, Jean-Charles et Julien participeront ce week-end à la deuxième épreuve de leur programme en Championnat Asphalte. Ils retrouveront pour l’occasion un somptueux plateau puisque pas moins de neuf voitures de la catégorie R5 figurent sur la liste des engagés. Bien épaulés par le support technique de Michelin et de Alp Racing Suspension, Jean-Charles et Julien espèrent bien pouvoir se mêler à la bataille pour le podium en Trophée Michelin mais la concurrence sera rude, et si Jean-Charles dispute son 20ème Rallye du Limousin, l’avantage du terrain ne sera pas aussi important qu’il ne peut paraitre puisque l’épreuve Limougeaude est une des rares à renouveler presque chaque année l’intégralité de son parcours. Il en faudra de toute façon plus pour effrayer l’équipage Minerva Oil qui compte bien profiter pleinement de son épreuve à domicile placée sous le signe de la fête : "En effet, la coïncidence est plutôt heureuse car le Limousin, un des rendez-vous majeur de notre saison puisque Minerva oil et moi-même évoluons à domicile, marquera mon 200ème départ en rallye mais également ma 20ème participation consécutive à Limoges. Après le 80ème anniversaire de Minerva Oil il y a deux ans, c’est une nouvelle occasion qui nous est offerte pour faire briller les couleurs du Team et nous espérons que tous les membres de l’équipe prendront plaisir à suivre l’évolution de notre Fiesta tout au long de l’épreuve. J’aurais en plus le loisir d’être épaulé par mon ami Damien qui disposera de la deuxième Fiesta R5 donc tout est réuni pour vivre un week-end sympa. Côté sportif, la tâche s’annonce ardue ! Nous allons retrouver nos petits copains du Championnat Asphalte et le plateau en R5 est probablement le plus beau que nous ayons pu voir en France jusque-là ! Avec neuf R5 toutes très bien pilotées, il ne va pas falloir trainer. On ne se fixe pas d’objectif de résultat tellement le plateau est dense mais on espère bien pouvoir se mêler à la bagarre dans le peloton de tête en considérant que Sylvain Michel et Yoann Bonato seront intouchables. Pour cela, nous pouvons faire confiance au travail de notre petite équipe qui est irréprochable depuis le début de la saison. Pour eux et nos partenaires, nous nous devons de rentrer à Limoges samedi soir afin que chacun profite du gâteau !"

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02
Juin 2016
Victoire et doublé au championnat pour le Team Minerva Oil by GBI.com !
Victoire et doublé au championnat pour le Team Minerva Oil by GBI.com !

Le Team Minerva Oil by GBI était bien représenté ce week-end au Rallye Ain-Jura puisque trois équipages prenaient part à la cinquième manche du Championnat de France 2ème Division. En fer de lance, Jean-Charles Beaubelique et Julien Vial ont connu un rallye difficile : handicapés par une touchette dans la 2ème étape, ils se sont appliqués à terminer l’épreuve pour emmagasiner des points qui leur permettent de conserver la tête du championnat. Plus en réussite, Jérémi Ancian et Céline Mercier réalisaient un retour en rallye tonitruant en décrochant une magnifique victoire scratch à la maison. Enfin, Michaël Lobry et Gaëtan Parade remportent la victoire en groupe R pour se placer en dauphin au championnat, permettant ainsi à Minerva Oil d’occuper les deux premières places du classement !


Deux spéciales étaient au programme de la première étape de ce Rallye Ain-Jura et c’est Jérémi Ancian qui tirait le premier en hissant sa 207 S2000 tout en haut de la feuille de temps. Parti plus prudemment, Jean-Charles occupait une sixième place au scratch qui lui permettait d’aborder sereinement la deuxième étape tout en continuant son apprentissage du tracé. Plus expérimenté dans le Bugey,  Michaël Lobry se distinguait en pointant à la troisième place du classement général.

C’est sur des routes détrempées que s’élançait la seconde étape et Jérémi Ancian alignait les deuxième temps scratch pour résister brillamment au retour de Ludovic Gherardi pénalisé la veille. Michaël Lobry et sa Mitsubishi R4 ne pouvaient rien faire et voyaient la DS3 WRC le dépasser, mais avec une quatrième place scratch et surtout la première de groupe, le contrat était plus que rempli. Pour Jean-Charles, le rallye basculait dès le début de la journée. Dans l’ES3, il se faisait piéger sur un changement d’adhérence et tapait à l’arrière de la Fiesta. Echappement endommagé, il perdait plusieurs minutes et se voyait contraint de disputer toute la fin de rallye sans boost. Néanmoins, il prenait son mal en patience et continuait le rallye avec l’objectif de franchir le podium final pour inscrire des points importants dans l’optique du championnat.
La fin de l’épreuve ne changeait rien pour les deux autres représentants du team qui assuraient leurs positions avec brio. Jérémi rentrait ainsi dans la capitale de la Plastics Vallée en vainqueur après un rallye maîtrisé de main de maître et Michaël Lobry remportait le classement 2ème Division pour se porter à la deuxième place du championnat de France toujours mené par Jean-Charles. Le pilote Limougeaud attendait certainement plus de cette épreuve mais peut tout de même y voir de nombreux motifs de satisfaction : "Tout d’abord, nous sommes très heureux pour Jérémi qui a fait une course magnifique. Même s’il a bénéficié de la pénalité de Ludo Gherardi, il a montré sa pointe de vitesse s’il en était encore besoin et ce dès le début avec un scratch dans la première spéciale. Il ne roule pas souvent et mérite amplement sa victoire. Michaël aussi a fait un très belle course, il pouvait difficilement faire mieux en terminant quatrième du général avec la victoire en groupe R à la clé. De notre côté, on était plutôt bien partis et satisfaits de notre classement après les deux spéciales de nuit. Les conditions n’étaient pas évidentes samedi avec toute la pluie tombée et sur un changement de grip, on se fait malheureusement piéger et la voiture nous échappe. Dans la sortie, on endommage l’échappement et on doit finir la boucle au ralenti et parcourir le reste de la journée sans boost. A la suite de ça, nous avons vu que nous pouvions tout de même marquer de gros points au championnat alors nous avons continué sans prendre de risque. Le règlement est ainsi fait et nous profite cette fois-ci mais nous avons tout de même marqué des points à chacune de nos trois sorties.
Hormis ce petit accroc, nous sommes satisfaits de notre début de championnat où on a dû découvrir les épreuves et ça compte beaucoup. Là par exemple, le Chemin de la Guerre est une spéciale qui porte bien son nom... On pointe donc en tête du championnat avant d’aborder des épreuves que nous connaitrons mieux : Montagne Noire, Saint-Yrieix, Cœur de France, La Rochelle, on partira un peu moins dans l’inconnu.
La suite de notre programme se poursuit maintenant au Rallye du Limousin, notre deuxième épreuve en championnat Asphalte. Sur les terres de Minerva Oil, c’est un joli clin d’œil que de s’y présenter en occupant les deux premiers rangs du championnat 2ème Div’. Il s’agira également de mon 200ème rallye disputé, ainsi que de mon 20ème Limousin consécutif ! Beaucoup de choses à souligner donc qui font que nous sommes plus que jamais impatients d’y être !"



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18
Mai 2016
Le Team Minerva Oil By GBI.com en tête du 2ème Div’!
Le Team Minerva Oil By GBI.com en tête du 2ème Div’!

Venus chercher des points et se faire plaisir au Rallye de Dieppe – Normandie, Jean-Charles Beaubelique et Julien Vial ont pleinement rempli leurs objectifs et rentrent du nord de la France avec une victoire dans le groupe R. Accompagné d’une cinquième place scratch, ce résultat permet à la Fiesta du Team Minerva Oil by GBI.com d’occuper la tête du Championnat de France 2ème Division après quatre épreuves en ayant seulement participé aux deux dernières manches. Place maintenant au Rallye Ain-Jura qui se déroulera le dernier week-end de mai où ils comptent bien continuer sur leur lancée.

Sur un tracé aux vitesses extrêmement élevées, Jean-Charles et Julien ont reproduit le schéma qu’ils avaient adopté lors du dernier Rallye de Lozère, à savoir partir prudemment pour prendre la mesure du terrain et monter en rythme crescendo. Le très court premier tour leur permettait ainsi de prendre leurs marques et d’affiner les réglages de la voiture sur des routes qu’ils n’imaginaient pas si rapides. Même si l’écart à la fin de celui-ci n’était pas important, ils entamaient ensuite une belle remontée pour revenir rapidement à la cinquième place scratch au terme de la première grande boucle. Poursuivant sur le même rythme, ils amélioraient leurs chronos au fil des spéciales et se rapprochaient de ceux des leaders mais ne pouvaient espérer jouer avec eux, trop pénalisés par une vitesse de pointe moins importante.

Les deux dernières boucles se disputaient de nuit en presque totalité et Jean-Charles continuait son effort en signant régulièrement des quatrièmes chronos derrière les inaccessibles Porsche et wrc, sécurisant progressivement sa place de leader dans le groupe R qui lui permettait de rentrer à Dieppe en leader du Championnat de France 2ème Division. Au terme de ce rallye, l’équipage Minerva Oil se sera fait énormément plaisir à bord d’une voiture irréprochable et ce bon résultat lui permet d’envisager la suite du championnat avec optimisme : "Nous sommes monté en puissance tout le long du rallye et il y a énormément de positif à retirer de ce week-end. La confiance revient et je retrouve des sensations au volant qui nous permettent d’être plus rapide et d’éprouver plus de plaisir dans la voiture, il faut s’inspirer de notre début de saison et continuer sur cette lignée. Ce week-end, le tracé était beaucoup trop rapide pour une voiture de la catégorie R5, les Porsche atteignaient les 240km/h contre 177 pour notre Fiesta, impossible de rivaliser avec elles dans ces conditions mais nous avons quand même réussi à distancer nos adversaires dans la classe R5. Cerise sur le gâteau, nous prenons la tête du Championnat de France 2ème Div’ et ceci est une belle récompense pour notre équipe qui travaille d’arrache-pied : aucun soucis sur notre voiture ce week-end encore et un set-up parfait."


Le Team Minerva Oil se prépare maintenant à disputer le Rallye Ain-Jura qui se déroulera les 27 et 28 mai. Une épreuve également inscrite au Championnat de France 2ème Division. Pour l’occasion, l’équipe comptera dans ses rangs deux autres représentants puisque Michaël Lobry et sa Mitsubishi evo X seront de la partie, tout comme Jérémie Ancian qui disposera pour son épreuve à domicile d’une Peugeot 207 S2000. Désireux de poursuivre sur la même dynamique, Jean-Charles ne changera rien à sa façon d’aborder la course : "Après ce bon début de championnat, nous allons garder les ingrédients qui ont bien fonctionné jusque-là. L’Ain-Jura sera une épreuve que nous découvrirons encore et on va se présenter là-bas sans pression en nous appliquant à apprendre le terrain et terminer pour réaliser notre objectif d’inscrire des points à chacune de nos sorties. Nous retrouverons avec grand plaisir Jérémie Ancian sous les couleurs Minerva Oil. Jérémie est un pilote attachant et au même titre qu’Arnaud Augoyard, ce sont des figures du rallye au niveau national et c’est toujours agréable de disputer des rallyes quand ils sont à nos côtés. Nous sommes très contents que Jérémie retrouve le chemin de la course. Mickael sera lui aussi présent et on lui souhaite également de marquer de gros points après sa bévue mécanique au Lozère."

Enfin, le Team Minerva Oil by GBI.com sera représenté ce week-end au Rallye d’Antibes Côte d’Azur avec Denis Millet dans le cadre du Citroën Racing Trophy pour la deuxième épreuve du championnat.


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