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14
Juin 2016
Un Limousin au goût de Fiesta pour Jean-Charles Beaubelique !
Un Limousin au goût de Fiesta pour Jean-Charles Beaubelique !

Le Rallye du Limousin aura des allures de fête pour le Team Minerva Oil by GBI puisqu’en plus de se dérouler sur les terres de son fidèle partenaire, cette épreuve sera le théâtre du 200ème départ en rallye pour Jean-Charles Beaubelique. Engagé sur la Fiesta R5 aux côtés de Julien Vial, il disputera également son 20ème Limousin consécutif à l’occasion de la quatrième manche du Championnat de France Asphalte. Et pour que la fête soit totale, la deuxième Fiesta R5 du Team Minerva Oil sera également présente avec Damien Pijassou, habituellement ouvreur pour Jean-Charles, aux manettes.

Le Rallye du Limousin fait cette année son retour en Championnat de France des Rallyes Asphalte. Toujours basé à Limoges, c’est un parcours new-look qui sera proposé par la nouvelle équipe organisatrice. Ainsi, le rallye reviendra dans la région de Vigeois et de Masseret en Corrèze ce vendredi matin pour une première boucle de trois spéciales avant de remonter plus au nord de la préfecture de la Haute-Vienne pour une seconde boucle de trois spéciales à disputer. Le lendemain, les concurrents disputeront de nouveau cette dernière à deux reprises avant d’amener le sport automobile en ville avec la traditionnelle spéciale d’Ester qui clôturera cette 49ème édition du Rallye du Limousin et ses 195 km de chrono. 
Très bien placé dans le Championnat 2ème Div’, Jean-Charles et Julien participeront ce week-end à la deuxième épreuve de leur programme en Championnat Asphalte. Ils retrouveront pour l’occasion un somptueux plateau puisque pas moins de neuf voitures de la catégorie R5 figurent sur la liste des engagés. Bien épaulés par le support technique de Michelin et de Alp Racing Suspension, Jean-Charles et Julien espèrent bien pouvoir se mêler à la bataille pour le podium en Trophée Michelin mais la concurrence sera rude, et si Jean-Charles dispute son 20ème Rallye du Limousin, l’avantage du terrain ne sera pas aussi important qu’il ne peut paraitre puisque l’épreuve Limougeaude est une des rares à renouveler presque chaque année l’intégralité de son parcours. Il en faudra de toute façon plus pour effrayer l’équipage Minerva Oil qui compte bien profiter pleinement de son épreuve à domicile placée sous le signe de la fête : "En effet, la coïncidence est plutôt heureuse car le Limousin, un des rendez-vous majeur de notre saison puisque Minerva oil et moi-même évoluons à domicile, marquera mon 200ème départ en rallye mais également ma 20ème participation consécutive à Limoges. Après le 80ème anniversaire de Minerva Oil il y a deux ans, c’est une nouvelle occasion qui nous est offerte pour faire briller les couleurs du Team et nous espérons que tous les membres de l’équipe prendront plaisir à suivre l’évolution de notre Fiesta tout au long de l’épreuve. J’aurais en plus le loisir d’être épaulé par mon ami Damien qui disposera de la deuxième Fiesta R5 donc tout est réuni pour vivre un week-end sympa. Côté sportif, la tâche s’annonce ardue ! Nous allons retrouver nos petits copains du Championnat Asphalte et le plateau en R5 est probablement le plus beau que nous ayons pu voir en France jusque-là ! Avec neuf R5 toutes très bien pilotées, il ne va pas falloir trainer. On ne se fixe pas d’objectif de résultat tellement le plateau est dense mais on espère bien pouvoir se mêler à la bagarre dans le peloton de tête en considérant que Sylvain Michel et Yoann Bonato seront intouchables. Pour cela, nous pouvons faire confiance au travail de notre petite équipe qui est irréprochable depuis le début de la saison. Pour eux et nos partenaires, nous nous devons de rentrer à Limoges samedi soir afin que chacun profite du gâteau !"

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02
Juin 2016
Victoire et doublé au championnat pour le Team Minerva Oil by GBI.com !
Victoire et doublé au championnat pour le Team Minerva Oil by GBI.com !

Le Team Minerva Oil by GBI était bien représenté ce week-end au Rallye Ain-Jura puisque trois équipages prenaient part à la cinquième manche du Championnat de France 2ème Division. En fer de lance, Jean-Charles Beaubelique et Julien Vial ont connu un rallye difficile : handicapés par une touchette dans la 2ème étape, ils se sont appliqués à terminer l’épreuve pour emmagasiner des points qui leur permettent de conserver la tête du championnat. Plus en réussite, Jérémi Ancian et Céline Mercier réalisaient un retour en rallye tonitruant en décrochant une magnifique victoire scratch à la maison. Enfin, Michaël Lobry et Gaëtan Parade remportent la victoire en groupe R pour se placer en dauphin au championnat, permettant ainsi à Minerva Oil d’occuper les deux premières places du classement !


Deux spéciales étaient au programme de la première étape de ce Rallye Ain-Jura et c’est Jérémi Ancian qui tirait le premier en hissant sa 207 S2000 tout en haut de la feuille de temps. Parti plus prudemment, Jean-Charles occupait une sixième place au scratch qui lui permettait d’aborder sereinement la deuxième étape tout en continuant son apprentissage du tracé. Plus expérimenté dans le Bugey,  Michaël Lobry se distinguait en pointant à la troisième place du classement général.

C’est sur des routes détrempées que s’élançait la seconde étape et Jérémi Ancian alignait les deuxième temps scratch pour résister brillamment au retour de Ludovic Gherardi pénalisé la veille. Michaël Lobry et sa Mitsubishi R4 ne pouvaient rien faire et voyaient la DS3 WRC le dépasser, mais avec une quatrième place scratch et surtout la première de groupe, le contrat était plus que rempli. Pour Jean-Charles, le rallye basculait dès le début de la journée. Dans l’ES3, il se faisait piéger sur un changement d’adhérence et tapait à l’arrière de la Fiesta. Echappement endommagé, il perdait plusieurs minutes et se voyait contraint de disputer toute la fin de rallye sans boost. Néanmoins, il prenait son mal en patience et continuait le rallye avec l’objectif de franchir le podium final pour inscrire des points importants dans l’optique du championnat.
La fin de l’épreuve ne changeait rien pour les deux autres représentants du team qui assuraient leurs positions avec brio. Jérémi rentrait ainsi dans la capitale de la Plastics Vallée en vainqueur après un rallye maîtrisé de main de maître et Michaël Lobry remportait le classement 2ème Division pour se porter à la deuxième place du championnat de France toujours mené par Jean-Charles. Le pilote Limougeaud attendait certainement plus de cette épreuve mais peut tout de même y voir de nombreux motifs de satisfaction : "Tout d’abord, nous sommes très heureux pour Jérémi qui a fait une course magnifique. Même s’il a bénéficié de la pénalité de Ludo Gherardi, il a montré sa pointe de vitesse s’il en était encore besoin et ce dès le début avec un scratch dans la première spéciale. Il ne roule pas souvent et mérite amplement sa victoire. Michaël aussi a fait un très belle course, il pouvait difficilement faire mieux en terminant quatrième du général avec la victoire en groupe R à la clé. De notre côté, on était plutôt bien partis et satisfaits de notre classement après les deux spéciales de nuit. Les conditions n’étaient pas évidentes samedi avec toute la pluie tombée et sur un changement de grip, on se fait malheureusement piéger et la voiture nous échappe. Dans la sortie, on endommage l’échappement et on doit finir la boucle au ralenti et parcourir le reste de la journée sans boost. A la suite de ça, nous avons vu que nous pouvions tout de même marquer de gros points au championnat alors nous avons continué sans prendre de risque. Le règlement est ainsi fait et nous profite cette fois-ci mais nous avons tout de même marqué des points à chacune de nos trois sorties.
Hormis ce petit accroc, nous sommes satisfaits de notre début de championnat où on a dû découvrir les épreuves et ça compte beaucoup. Là par exemple, le Chemin de la Guerre est une spéciale qui porte bien son nom... On pointe donc en tête du championnat avant d’aborder des épreuves que nous connaitrons mieux : Montagne Noire, Saint-Yrieix, Cœur de France, La Rochelle, on partira un peu moins dans l’inconnu.
La suite de notre programme se poursuit maintenant au Rallye du Limousin, notre deuxième épreuve en championnat Asphalte. Sur les terres de Minerva Oil, c’est un joli clin d’œil que de s’y présenter en occupant les deux premiers rangs du championnat 2ème Div’. Il s’agira également de mon 200ème rallye disputé, ainsi que de mon 20ème Limousin consécutif ! Beaucoup de choses à souligner donc qui font que nous sommes plus que jamais impatients d’y être !"



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18
Mai 2016
Le Team Minerva Oil By GBI.com en tête du 2ème Div’!
Le Team Minerva Oil By GBI.com en tête du 2ème Div’!

Venus chercher des points et se faire plaisir au Rallye de Dieppe – Normandie, Jean-Charles Beaubelique et Julien Vial ont pleinement rempli leurs objectifs et rentrent du nord de la France avec une victoire dans le groupe R. Accompagné d’une cinquième place scratch, ce résultat permet à la Fiesta du Team Minerva Oil by GBI.com d’occuper la tête du Championnat de France 2ème Division après quatre épreuves en ayant seulement participé aux deux dernières manches. Place maintenant au Rallye Ain-Jura qui se déroulera le dernier week-end de mai où ils comptent bien continuer sur leur lancée.

Sur un tracé aux vitesses extrêmement élevées, Jean-Charles et Julien ont reproduit le schéma qu’ils avaient adopté lors du dernier Rallye de Lozère, à savoir partir prudemment pour prendre la mesure du terrain et monter en rythme crescendo. Le très court premier tour leur permettait ainsi de prendre leurs marques et d’affiner les réglages de la voiture sur des routes qu’ils n’imaginaient pas si rapides. Même si l’écart à la fin de celui-ci n’était pas important, ils entamaient ensuite une belle remontée pour revenir rapidement à la cinquième place scratch au terme de la première grande boucle. Poursuivant sur le même rythme, ils amélioraient leurs chronos au fil des spéciales et se rapprochaient de ceux des leaders mais ne pouvaient espérer jouer avec eux, trop pénalisés par une vitesse de pointe moins importante.

Les deux dernières boucles se disputaient de nuit en presque totalité et Jean-Charles continuait son effort en signant régulièrement des quatrièmes chronos derrière les inaccessibles Porsche et wrc, sécurisant progressivement sa place de leader dans le groupe R qui lui permettait de rentrer à Dieppe en leader du Championnat de France 2ème Division. Au terme de ce rallye, l’équipage Minerva Oil se sera fait énormément plaisir à bord d’une voiture irréprochable et ce bon résultat lui permet d’envisager la suite du championnat avec optimisme : "Nous sommes monté en puissance tout le long du rallye et il y a énormément de positif à retirer de ce week-end. La confiance revient et je retrouve des sensations au volant qui nous permettent d’être plus rapide et d’éprouver plus de plaisir dans la voiture, il faut s’inspirer de notre début de saison et continuer sur cette lignée. Ce week-end, le tracé était beaucoup trop rapide pour une voiture de la catégorie R5, les Porsche atteignaient les 240km/h contre 177 pour notre Fiesta, impossible de rivaliser avec elles dans ces conditions mais nous avons quand même réussi à distancer nos adversaires dans la classe R5. Cerise sur le gâteau, nous prenons la tête du Championnat de France 2ème Div’ et ceci est une belle récompense pour notre équipe qui travaille d’arrache-pied : aucun soucis sur notre voiture ce week-end encore et un set-up parfait."


Le Team Minerva Oil se prépare maintenant à disputer le Rallye Ain-Jura qui se déroulera les 27 et 28 mai. Une épreuve également inscrite au Championnat de France 2ème Division. Pour l’occasion, l’équipe comptera dans ses rangs deux autres représentants puisque Michaël Lobry et sa Mitsubishi evo X seront de la partie, tout comme Jérémie Ancian qui disposera pour son épreuve à domicile d’une Peugeot 207 S2000. Désireux de poursuivre sur la même dynamique, Jean-Charles ne changera rien à sa façon d’aborder la course : "Après ce bon début de championnat, nous allons garder les ingrédients qui ont bien fonctionné jusque-là. L’Ain-Jura sera une épreuve que nous découvrirons encore et on va se présenter là-bas sans pression en nous appliquant à apprendre le terrain et terminer pour réaliser notre objectif d’inscrire des points à chacune de nos sorties. Nous retrouverons avec grand plaisir Jérémie Ancian sous les couleurs Minerva Oil. Jérémie est un pilote attachant et au même titre qu’Arnaud Augoyard, ce sont des figures du rallye au niveau national et c’est toujours agréable de disputer des rallyes quand ils sont à nos côtés. Nous sommes très contents que Jérémie retrouve le chemin de la course. Mickael sera lui aussi présent et on lui souhaite également de marquer de gros points après sa bévue mécanique au Lozère."

Enfin, le Team Minerva Oil by GBI.com sera représenté ce week-end au Rallye d’Antibes Côte d’Azur avec Denis Millet dans le cadre du Citroën Racing Trophy pour la deuxième épreuve du championnat.


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12
Mai 2016
Cap sur Dieppe pour le Team Minerva Oil By GBI.com !
Cap sur Dieppe pour le Team Minerva Oil By GBI.com !

Le Team Minerva Oil by GBI.com fera ce week-end escale dans le nord de la France pour la quatrième manche du Championnat de France des Rallyes 2ème Division à l’occasion du 44ème Rallye de Dieppe – Normandie. Après avoir découvert le Rallye de Lozère au début du mois, c’est une nouvelle épreuve qui attend Jean-Charles Beaubelique et sa Fiesta R5. Indisponible à Florac, Julien Vial fait son retour dans l’habitacle de la Ford pour épauler Jean-Charles et tous les deux espèrent poursuivre sur cette belle dynamique.

Habitué des routes du nord pour avoir disputé de nombreuses fois le Rallye du Touquet et plus récemment la Finale de la Coupe de France à Samer, Jean-Charles Beaubelique tenait à participer à cette épreuve et fouler de nouveau un type de terrain qu’il aime pratiquer. Mais si le Rallye de Dieppe – Normandie n’est pas très éloigné des deux rallyes précédemment cités, il n’en reste pas moins une totale découverte ou presque puisque l’équipage Limougeaud ne compte qu’une seule participation à cette épreuve et celle-ci remonte à 2007. L’objectif du week-end reste le même qu’il y a quinze jours : terminer afin d’engranger le maximum de points dans l’optique du championnat et se faire plaisir sur ce nouveau tracé.

Disputé sur une seule journée, le Rallye de Dieppe – Normandie s’élancera ce samedi en début de matinée avec deux courtes spéciales pour un total de 7,75 km permettant d’établir l’ordre de départ. Le reste de la journée s’annonce bien plus chargé avec 157,8 km à disputer, découpés en 4 boucles de trois spéciales. Pour corser le tout, les troisièmes et quatrièmes tours devraient se disputer la nuit tombée avec une arrivée programmée à 0h39 : un véritable midi-minuit comme il n’en existe presque plus !
Un programme alléchant qui semble réjouir Jean-Charles à l’avance : "Nous avons entendus beaucoup de bien de ce rallye que nous sommes impatients de redécouvrir. Avec Julien qui retrouve sa place à droite, nous avons toujours apprécié les routes du nord de la France donc on y va avant tout se faire plaisir. Nous allons retrouver une épreuve que je connais un tout petit peu même si les spéciales ont probablement beaucoup changé, ça fait du bien d’aller sur des nouvelles routes, découvrir de nouveaux profils et se confronter à des pilotes régionaux aguerris. De plus nous sommes très bien accueillis par les organisateurs des épreuves du 2ème Div’, de plus leur format est très intéressant car beaucoup moins contraignants en terme de temps de reconnaissance.
Nous sommes actuellement sur une bonne série et on espère qu’elle se poursuivra à Dieppe où l’objectif sportif sera de marquer un maximum de points. Le 2ème Div’ est un championnat qui est long, il est donc important de marquer régulièrement des points si on veut bien figurer en fin d’année. Comme à notre habitude, nous sommes impatients d’être au départ de la première spéciale !"


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04
Mai 2016
Un podium pour débuter dans le championnat 2ème Div !
Un podium pour débuter dans le championnat 2ème Div !

Ce week-end se tenait la deuxième manche du Championnat de France 2ème Division au Rallye de Lozère. Une épreuve que Jean-Charles Beaubelique avait retenu pour débuter sa campagne dans ce championnat. A bord de la Fiesta R5 du Team Minerva Oil by GBI.com, il était assisté de Jérôme Degout dans le rôle de copilote en l’absence de Julien Vial. Au terme d’un week-end où tout s’est très bien déroulé, Jean-Charles et Jérôme décrochaient une très belle 3ème place leur permettant ainsi d’inscrire de très gros points dès leur première sortie.

C’est sous un ciel incertain que s’élançait ce 48ème Rallye de Lozère. Une épreuve nouvelle pour Jean-Charles qui lors de cette première étape, partait prudemment pour prendre la mesure du terrain et retrouver de bonnes sensations sur asphalte, un mois après avoir foulé les pistes caillouteuses du Terre des Causses. Après une mise en jambe timide dans la première spéciale, Jean-Charles et Jérôme augmentaient le rythme pour signer deux quatrième temps lors des deux passages dans la mythique et difficile spéciale du Pompidou. Défendant également les couleurs du Team Minerva Oil, Michaël Lobry et Gaëtan Parade ne connaissaient pas la même réussite. Confrontés à des problèmes de turbo, ils renonçaient avant le terme de la première étape après avoir signé un brillant 5ème chrono dans la spéciale inaugurale.

Le lendemain, la météo était plus clémente et c’est six spéciales qui attendaient les rescapés de ce Rallye de Lozère. Apprivoisant le terrain petit à petit, Jean-Charles améliorait ses chronos au fil des kilomètres et se distinguait en signant par deux fois des troisièmes temps scratch lors de la première boucle. Remonté à la troisième place du classement général, il poursuivait son effort et consolidait sa place sur le podium en terminant le rallye par deux deuxième temps successifs derrière l’inaccessible Fréderic Raynal. Pour une découverte en Lozère, le contrat est totalement rempli et cette troisième place à Florac permet à Jean-Charles d’empocher des points très importants dans l’optique du championnat de France 2ème Division : "Nous sommes très contents de repartir d’ici avec une place sur le podium. En nous engageant au Lozère, nous nous attendions à un rallye difficile, il l’a été avec en plus une météo délicate lors de la première étape. Pour une découverte, on ne peut pas dire que ce soit les conditions les plus faciles ! Le but premier était de rejoindre l’arrivée une troisième fois d’affilée, chose que nous n’avions malheureusement pas réussit en 2015. Alors nous sommes partis très prudemment le samedi. Les choix de pneus n’étaient pas évidents puisque peu de temps avant le départ de la première spéciale, la température était de 0°C et il neigeait ! Finalement, le vent a complétement séché la route et nous nous sommes retrouvés en pluie dans les 24 km du Pompidou. Autant dire qu’il a vraiment fallu s’appliquer pour surchauffer le moins possible les gommes compte tenu de la longueur et du profil très tortueux de la spéciale… Par chance, nous avions les bons pneus dans le deuxième passage mais ça n’a pas dû être le cas pour tout le monde puisqu’une grosse averse s’est abattue quelques minutes après notre passage. Cette première étape nous a permis de nous acclimater petit à petit au terrain, nous avons progressé et cela s’est ressenti dans nos chronos le lendemain. Nous avions un très bon feeling dans l’auto et tout s’est très bien passé avec Jérôme à ma droite. La voiture a très bien fonctionné, on la ramène sans une égratignure avec une place sur le podium à la clé, de quoi être satisfait de notre week-end puisque cette troisième place nous permet d’effectuer une belle opération comptable au championnat. Nous allons maintenant participer au Rallye du Pays de Dieppe où Julien sera de nouveau à mes côtés, puis à l’Ain-Jura à la fin du mois. Le mois de mai s’annonce donc chargé et ce n’est pas pour me déplaire !"

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