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04
Mai 2016
Un podium pour débuter dans le championnat 2ème Div !
Un podium pour débuter dans le championnat 2ème Div !

Ce week-end se tenait la deuxième manche du Championnat de France 2ème Division au Rallye de Lozère. Une épreuve que Jean-Charles Beaubelique avait retenu pour débuter sa campagne dans ce championnat. A bord de la Fiesta R5 du Team Minerva Oil by GBI.com, il était assisté de Jérôme Degout dans le rôle de copilote en l’absence de Julien Vial. Au terme d’un week-end où tout s’est très bien déroulé, Jean-Charles et Jérôme décrochaient une très belle 3ème place leur permettant ainsi d’inscrire de très gros points dès leur première sortie.

C’est sous un ciel incertain que s’élançait ce 48ème Rallye de Lozère. Une épreuve nouvelle pour Jean-Charles qui lors de cette première étape, partait prudemment pour prendre la mesure du terrain et retrouver de bonnes sensations sur asphalte, un mois après avoir foulé les pistes caillouteuses du Terre des Causses. Après une mise en jambe timide dans la première spéciale, Jean-Charles et Jérôme augmentaient le rythme pour signer deux quatrième temps lors des deux passages dans la mythique et difficile spéciale du Pompidou. Défendant également les couleurs du Team Minerva Oil, Michaël Lobry et Gaëtan Parade ne connaissaient pas la même réussite. Confrontés à des problèmes de turbo, ils renonçaient avant le terme de la première étape après avoir signé un brillant 5ème chrono dans la spéciale inaugurale.

Le lendemain, la météo était plus clémente et c’est six spéciales qui attendaient les rescapés de ce Rallye de Lozère. Apprivoisant le terrain petit à petit, Jean-Charles améliorait ses chronos au fil des kilomètres et se distinguait en signant par deux fois des troisièmes temps scratch lors de la première boucle. Remonté à la troisième place du classement général, il poursuivait son effort et consolidait sa place sur le podium en terminant le rallye par deux deuxième temps successifs derrière l’inaccessible Fréderic Raynal. Pour une découverte en Lozère, le contrat est totalement rempli et cette troisième place à Florac permet à Jean-Charles d’empocher des points très importants dans l’optique du championnat de France 2ème Division : "Nous sommes très contents de repartir d’ici avec une place sur le podium. En nous engageant au Lozère, nous nous attendions à un rallye difficile, il l’a été avec en plus une météo délicate lors de la première étape. Pour une découverte, on ne peut pas dire que ce soit les conditions les plus faciles ! Le but premier était de rejoindre l’arrivée une troisième fois d’affilée, chose que nous n’avions malheureusement pas réussit en 2015. Alors nous sommes partis très prudemment le samedi. Les choix de pneus n’étaient pas évidents puisque peu de temps avant le départ de la première spéciale, la température était de 0°C et il neigeait ! Finalement, le vent a complétement séché la route et nous nous sommes retrouvés en pluie dans les 24 km du Pompidou. Autant dire qu’il a vraiment fallu s’appliquer pour surchauffer le moins possible les gommes compte tenu de la longueur et du profil très tortueux de la spéciale… Par chance, nous avions les bons pneus dans le deuxième passage mais ça n’a pas dû être le cas pour tout le monde puisqu’une grosse averse s’est abattue quelques minutes après notre passage. Cette première étape nous a permis de nous acclimater petit à petit au terrain, nous avons progressé et cela s’est ressenti dans nos chronos le lendemain. Nous avions un très bon feeling dans l’auto et tout s’est très bien passé avec Jérôme à ma droite. La voiture a très bien fonctionné, on la ramène sans une égratignure avec une place sur le podium à la clé, de quoi être satisfait de notre week-end puisque cette troisième place nous permet d’effectuer une belle opération comptable au championnat. Nous allons maintenant participer au Rallye du Pays de Dieppe où Julien sera de nouveau à mes côtés, puis à l’Ain-Jura à la fin du mois. Le mois de mai s’annonce donc chargé et ce n’est pas pour me déplaire !"

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28
Avril 2016
Jean-Charles Beaubelique et la Fiesta Minerva Oil débutent dans le championnat 2ème Div !
Jean-Charles Beaubelique et la Fiesta Minerva Oil débutent dans le championnat 2ème Div !

Après deux excursions dans les Championnats Asphalte au Touquet et Terre aux Causses, c’est sur la 2ème manche du Championnat de France des Rallyes 2ème Division que le Team Minerva Oil by GBi.com sera présent. Jean-Charles Beaubelique participera donc au Rallye de Lozère ce week-end, une épreuve qu’il découvrira, et sera copiloté pour l’occasion par Jérôme Degout, Julien étant exceptionnelement indisponible. La Fiesta R5 elle ne change pas et sera rejointe dans le Team par la Mitsubishi evo X de Michaël Lobry et Gaëtan Parade qui occupent actuellement la tête du championnat et qui restent sur une victoire scratch le week-end dernier au Rallye de Quercy.

Basé à Florac en Lozère, le rallye du même nom verra donc les concurrents s’élancer pour la deuxième manche du championnat sur un parcours cumulant 162 km de chrono. Epreuve atypique de par son parcours, le rallye sera composé de 2 étapes avec 3 épreuves spéciales au programme ce vendredi et 6 le lendemain. C’est un rallye difficile qui attend Jean-Charles Beaubelique qui découvrira ce type de tracé sinueux à flanc de montagne mais l’objectif pour lui restera semblable à celui des dernières courses : continuer de retrouver des sensations et emmagasiner de l’expérience sur tous les types de terrain et rejoindre l’arrivée sans perdre de vue l’aspect plaisir à bord de la Fiesta R5 Minerva Oil. Julien Vial retenu ce week-end par ses obligations professionnelles à l’occasion des Michelin RallyDays de Rodez, c’est Jérôme Degout, Champion de France des Rallyes Asphalte l’an dernier aux côtés de Jean-Marie Cuoq, qui officiera à la droite de Jean-Charles pour un rallye que tous deux attendent avec impatience : "En ce début de saison, le but est de retrouver un maximum de confiance à bord de la Fiesta R5 après notre année 2015 plus que compliquée. On a retrouvé nos marques petit à petit sur asphalte au Touquet en prenant le soin de ne pas brûler les étapes. Puis nous avons participé au Rallye Terre des Causses où avec Julien nous avons éprouvé énormément de plaisir. Le but est de reproduire cela ici au Rallye de Lozère qui tombe à point pour continuer sur notre lancée. On va aborder ce rallye sans se mettre de pression, je ne connais pas le terrain et je sais que ce sera compliqué pour nous face à une concurrence plus habituée à ce type de routes, néanmoins, le but est de rejoindre l’arrivée et surtout de se faire plaisir avec Jérôme à mes côté en l’absence de Julien. Jérôme est quelqu’un que je connais très bien, un véritable passionné et un palmarès qui parle pour lui donc je ne me fais pas de soucis de ce côté-là. Le Championnat 2ème Division débute seulement et il est important de marquer des points tout au long de l’année. Toute l’équipe est comme à son habitude très motivée et nous souhaitons également un bon rallye à Michaël Lobry et Gaëtan Parade qui réalisent un très bon début de saison.
"

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15
Mars 2016
Denis Millet et Michaël Lobry gonflent les rangs du Team Minerva Oil
Denis Millet et Michaël Lobry gonflent les rangs du Team Minerva Oil

C’est ce week-end que le Championnat de France des Rallyes Asphalte reprend ses droits avec pour manche inaugurale le traditionnel Rallye du Touquet Pas-de-Calais. Le Team Minerva Oil by GBi.com sera représenté par Jean-Charles Beaubelique et Julien Vial et leur Fiesta R5 mais également par Denis Millet et sa Citroën DS3 R3 dans le cadre du Citroën Racing Trophy. En plus de Denis, l’équipe comptera dans ses rangs Michaël Lobry qui à l’image de Jean-Charles, disputera le Championnat de France 2ème Division au volant de sa Mitsubishi evo X.

C’est donc sur la Côte d’Opale que sera donné le coup d’envoi du Championnat de France des Rallyes Asphalte. Un rallye que Jean-Charles et Julien connaissent bien et où ils se sont notamment illustrés en 2014 en remportant le Trophée Michelin. Cette année, ils ne disputeront pas le championnat mais espèrent malgré tout se montrer dans ce même Trophée où la concurrence sera rude. Il en sera de même pour Denis Millet qui alignera une 2ème voiture aux couleurs du Team Minerva Oil au départ de cette première épreuve. Lui sera engagé en Citroën Racing Trophy avec pour objectif la victoire finale dans cette formule de promotion qui se disputera sur les deux surfaces : terre et asphalte.

Enfin, Michaël Lobry et sa Mitsubishi evo X continueront de porter les couleurs du Team Minerva Oil. Présent dans l’équipe depuis plusieurs saisons maintenant, il accompagnera Jean-Charles et Julien sur plusieurs épreuves du Championnat 2ème Division avec un calendrier restant à définir précisément. Jean-Charles revient sur le choix de ces deux pilotes : "Cette année, Denis Millet et Mickaël Lobry porterons les couleurs Minerva Oil. Denis est un garçon que j'ai toujours apprécié et qui a déjà officié pour nous en tant qu’ouvreur. Sa pointe de vitesse et son expérience ne sont plus à prouver et nous ne souhaitons qu’une chose : le voir gagner en Citroën Racing Trophy. Quand à Mickaël, nous l'aidons depuis plusieurs années, il a montré qu’il était très rapide sur tous les types de terrain et le sera encore cette année. Ensemble nous défendrons les couleurs Minerva Oil en Championnat 2ème Division.
De notre côté, nous participerons au Rallye du Touquet dans le but de se faire plaisir car même si nous sommes inscrits au Trophée Michelin, nous ne ferons pas tout le championnat. L’objectif est de reprendre confiance sur des routes qui nous plaisent et de rejoindre l'arrivée.
Enfin, le Team Minerva vient d’agrandir son parc de location avec l’arrivée d’une deuxième R5, une Fiesta bien sûr. La collaboration avec M-Sport est toujours aussi efficace donc nous continuons sur ce produit qui a de l’avenir. Elle sera disponible à la location, sur asphalte et terre."


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29
Février 2016
Objectif podium pour le Team Minerva Oil dans le Championnat 2ème Division !
Objectif podium pour le Team Minerva Oil dans le Championnat 2ème Division !
A quelques jours de la reprise de la saison rallystique, le Team Minerva Oil by GBi.com vous présente le programme de sa saison 2016. Un programme plus éclectique cette année qui s’articulera tout de même autour du Championnat de France des Rallyes 2ème division. Cette année encore, Jean-Charles Beaubelique et Julien Vial porteront les couleurs de leur fidèle partenaire Minerva Oil, et continueront d’écumer les épreuves de l’hexagone à bord de leur Ford Fiesta R5 dont la livrée est maintenant connue de tous.



Le calendrier de la saison 2016 n’est pas totalement finalisé mais il sera principalement composé d’épreuves du Championnat de France des Rallyes 2ème division. Nous retrouverons également la Fiesta R5 sur quelques épreuves du Championnat de France Asphalte et Terre. Une saison qui s’annonce palpitante comme Jean-Charles nous l’explique : "Nous misons beaucoup sur la capitalisation en gardant la même voiture, la même équipe, les mêmes pneumatiques et le Championnat 2ème division est vraiment une bonne formule : des organisateurs très heureux de nous recevoir, moins de contraintes de temps et de nouveaux tracés. Nous n'avons pas eu beaucoup de réussite en 2015 mais toute l'équipe est très motivée pour que 2016 soit plus heureuse. Nous participerons également au Rallye du Touquet car c’est un rallye que nous apprécions et où nous sommes toujours bien accueillis, puis au Rallye du Limousin qui se déroule à la maison. Nous allons aussi évoluer sur la terre, notamment au Terre des Causses avec la Fiesta, puis nous verrons comment se déroule la saison et si nous avons l’occasion de revenir sur cette surface que nous apprécions. Quant aux manches du Championnat 2ème division, nous verrons au coup par coup en fonction des disponibilités de l'équipe, l’objectif avoué étant de terminer sur le podium final du championnat. Nous effectuerons le déverminage de la voiture aux Michelin RallyDays de Thiviers, puis nous irons rejoindre nos amis du Rallye de la Vienne pour reprendre la compétition en vue du Touquet.

Nous restons toujours fidèles à Minerva Oil, ALP Suspension et Michelin, et ceci depuis plusieurs années. Mickael Lobry portera aussi les couleurs Minerva Oil et d'autres programmes sont en cours de finalisation. Cette saison s’annonce passionnante et nous avons maintenant hâte qu’elle débute !"



16
Novembre 2015
Performant mais en manque de réussite !
Performant mais en manque de réussite  !
En cette fin de saison, Jean-Charles Beaubelique et Julien Vial prenaient part il y a quelques semaines à la grande fête du rallye amateur : La Finale de la Coupe de France, organisée à Samer dans le Pas-de-Calais, leur deuxième consécutive. Qualifiés in-extremis, ils n’avaient pas d’objectif particulier si ce n’est celui de se faire plaisir. Immédiatement dans le bon wagon, Jean-Charles et Julien réalisaient une superbe course qui les voyait jouer la victoire à quelques encablures de l’arrivée. Dans une fin de rallye complètement folle, l’équipage Minerva Oil partait malheureusement à la faute à quelques kilomètres de l’arrivée. 



Cette finale débutait le Vendredi soir par une boucle de deux spéciales parcourues de nuit dans des conditions très délicates. L’équipage Minerva Oil s’appliquait à ne pas faire de faute en maintenant un bon rythme et rentrait à Samer en cinquième position, une bonne performance sachant que la rampe de phare refusa de fonctionner pas dans l’intégralité du premier chrono.



Le lendemain, deux boucles de trois spéciales étaient au programme. Comme la veille, le ciel donnait du fil à retordre aux équipages et les averses se succédaient, transformant les spéciales en véritable patinoire. En bon équilibriste, Jean-Charles adoptait d’entrée le bon tempo et signait un deuxième temps scratch, suivi du meilleur temps dans la plus longue spéciale du rallye, avant de signer une nouvelle place de dauphin dans la dernière spéciale de la boucle. Troisième du classement général, à moins de 10 secondes du leader Dominique Rebout, l’équipage Minerva Oil se plaçait en principal opposant pour la victoire. Jean-Charles et Julien débutaient la dernière boucle de la meilleure des façons en signant un nouveau scratch et se rapprochaient encore un peu plus du fauteuil de leader. Tentant le tout pour le tout, Jean-Charles maintenait la pression et sortait la grosse attaque mais n’était pas récompensé de ses efforts. A deux kilomètres de l’arrivée, il sortait un peu large d’un virage et heurtait une pierre dans le bas-côté entrainant une crevaison et voyait ses espoirs de victoire s’envoler là. Pire, dans le contact, un tirant de chasse cédait, les contraignant à l’abandon. La déception de l’équipage est à la hauteur de la joie que peut procurer une victoire en Finale de Coupe de France mais Jean-Charles peut malgré tout retenir du positif de ce week-end de fête : « Même si nous aurions souhaité rejoindre l’arrivée et jouer la victoire jusqu’au dernier mètre, nous sommes très content de nous être battu pour la victoire. Dans la position où nous étions, on était obligé de sortir la grosse attaque, ce n’est pas passé cette fois-ci mais on a montré notre pointe de vitesse. La bagarre avec notre adversaire Dominique Rebout, un mec très sympa qui méritait lui aussi de s’imposer, était vraiment très belle et je pense que les spectateurs ont dû prendre du plaisir aussi. On avait déjà fini deuxième d’une finale l’année dernière alors on voulait absolument aller la chercher. On a tenté, ce n’est pas passé. Cela fait partie des aléas du rallye mais se battre deux années consécutives pour la victoire à une Finale démontre de notre bonne pointe de vitesse. Nous sommes aussi très satisfaits de la fiabilité de la voiture et du travail réalisé par notre équipe tout au long de l’année. Ils font vraiment du super boulot. »



Pour clôturer la saison 2015, Jean-Charles et Julien avaient choisi de participer au Rallye d’Automne La Rochelle sur une C4 WRC dans l’unique but de se faire plaisir à bord d’une voiture mythique. Malheureusement, le week-end ne se passa pas aussi idéalement que prévu en sortant de la route lors du premier chrono. « Au bout de 5 kilomètre de la première spéciale se trouvait un changement de direction et nous devions aller tout droit. Aucune botte de paille était indiquée sur le road book, personne ne nous indiqué un changement et aucun additif a été distribué. Nous sommes arrivés de nuit à haute vitesse et face à la surprise du placement de ces deux bottes sur la route, nous n’avons pu éviter la sortie de route. Nous avons beaucoup de chances car nous avons tapé à haute vitesse et nous avons eu très peur pour nous et les commissaires. Beaucoup de personnes ne se rendent pas compte de la vitesse que nous pouvons atteindre avec une WRC ou une R5, ce genre de situation ne doit plus arrivé car nous avons mis notre vie et celle des spectateurs en danger. Cette saison a été difficile pour nous mais nous sommes très bien entouré avec en premier lieu une équipe technique plus que parfaite. Nous sommes déjà avec Julien en train de définir le programme 2016 et on peut déjà vous dire qu’il sera très intéressant. » Rendez vous dans quelques mois pour la présentation du programme de Jean-Charles et Julien mais aussi des autres pilotes Minerva-Oil.